¿Quién es Arturo Uslar Pietri?

Arturo Uslar Pietri

      Arturo Uslar Pietri es un narrador, poeta, ensayista, periodista, locutor y político venezolano que nació el 16 de mayo de 1906 en Caracas, y murió en la misma ciudad el 26 de febrero de 2001.
       Considerado como uno de los más grandes intelectuales de América Latina y como uno de los máximos exponentes del pensamiento y de la literatura de la Venezuela contemporánea, fue el renovador por excelencia del cuento venezolano. A partir de los diez años, vivió en Cagua y Maracay, donde culmina sus estudios primarios y cursa la mayor parte de la secundaria. Los años transcurridos en los valles de Aragua, forjan sus imágenes de una Venezuela rural que sirven de sustrato a su cuentística a su como su vivencia en Maracay forjan las del general Gómez, que, años mucho más tarde, el novelista plasmará en Oficio de Difuntos (1976), en la cual recurre a esa figura para tratar la del dictador latinoamericano.
       En junio de 1923 publica su primer cuento, «El silencio del desierto» en la revista Billiken y en octubre retorna a Caracas a cursar Derecho,en la Escuela de Ciencias Políticas de la Universidad Central de Venezuela. Como otros jóvenes provenientes de la provincia, vive en pensiones durante los primeros años de estudios. En enero de 1924, la universidad expide su título de bachiller en Filosofía tras la presentación de la tesis titulada «Todo es subjetividad». Trabajó como escribiente en el Juzgado de Primera Instancia en lo Civil del Distrito Federal (1926-1929) y desempeñó el mismo oficio esporádicamente en el Congreso Nacional.
       En 1928, en septiembre, publica su primer libro de cuentos, Barrabás y otros relatos. El 29 de julio de 1929, recibe el título de Doctor en Ciencias Políticas de la Universidad Central, tras la presentar una tesis titulada «El principio de la no imposición de la nacionalidad de origen» y el 6 de agosto recibe el título de Abogado, otorgado por la Corte Suprema del Distrito Federal. A principios de setiembre de 1929, viaja a París con el cargo de Agregado Civil a la Legación de Venezuela. Allí, entre mayo y setiembre de 1930, escribe Las lanzas coloradas, publicada en Madrid en 1931 y en Francia en 1933. Durante esos años realiza sus primeros viajes: en 1930, Megève, Ginebra y Venecia; en 1931, Marruecos, Madrid, Toledo, Brujas, Roma, Londres; en enero de 1932, a El Cairo, Alejandría, Luxor, Karnak, Jerusalem, Damasco y Beirut.
       A su retorno a Venezuela en febrero de 1934, ejerce brevemente la presidencia de la Corte Suprema de Justicia del estado Aragua. En 1935, su cuento “La Lluvia” es galardonado en el concurso literario de Elite, y entre enero y julio publica, en el recién fundado diario Ahora, 88 artículos sobre el agitado acontecer político-social del momento. En julio el ministro Alberto Adriani, lo nombra Jefe de la Sección Economía y Finanzas del ministerio de Hacienda, cargo que ejerce hasta noviembre de 1937. En 1936, publica Red, segundo libro de cuentos. En noviembre de 1937 es nombrado Director de Política Económica del Ministerio de Relaciones Exteriores. Entre abril y julio de 1939, ejerce la dirección del Instituto Técnico de Inmigración y Colonización.
       Mientras ejerce funciones en la Administración Pública, dicta la cátedra de Economía Política en la Facultad de Derecho de la Universidad Central (noviembre 1937 - mayo 1941). El 19 de julio de 1939 es nombrado ministro de Educación por el presidente Eleazar López Contreras. En mayo de 1941, el general Isaías Medina Angarita es electo Presidente de la República por el Congreso Nacional y entre esa fecha y el 18 de octubre de 1945, Uslar Pietri ocupa altos cargos gubernamnetales: Secretario de la Presidencia de la República, Ministro de Hacienda y Ministro del Interior. En 1943, es uno de los artífices de la formación del Partido Democrático Venezolano, plataforma del proyecto político medinista. Tras el golpe militar, apoyado por el partido Acción Democrática, que derroca a Medina Angarita el 18 de octubre de 1945, permanece detenido hasta el 29 de noviembre, su casa es saqueada y su nombre aparece en la primera lista de 127 «presuntos reos por peculado» elaborada por la Junta Revolucionaria de Gobierno. La Junta lo saca del país y el 29 de noviembre parte a Estados Unidos.
       En Estados Unidos, en septiembre de 1946 ingresa a la Universidad de Columbia para dictar la cátedra de Literatura Hispanoamericana como profesor visitante y a partir de septiembre de 1947, como profesor asistente hasta julio de 1950. En 1947, publica El camino de El Dorado, su segunda novela.
       En junio de 1949, inicia la publicación de su columna «Pizarrón» en el diario El Nacional, la cual mantiene, con lapsos de interrupción, durante 50 años. En julio de 1950 pone fin al exilio y, a pesar de las ofertas de la Junta de Gobierno para desempeñar el cargo de embajador en Washington, a su retorno se mantiene alejado de la política y de inmediato asume —hasta enero de 1953— la dirección del «Papel Literario» del diario El Nacional; se incorpora a la junta directiva de ARS Publicidad y reinicia (octubre) sus actividades docentes en la Universidad Central de Venezuela como profesor de literatura venezolana en la Escuela de Filosofía y Letras, cátedra que ejerce hasta julio de 1953.
       En ARS trabaja junto a un grupo de escritores y periodistas —Carpentier, Guillermo Meneses, entre otros— que bajo su inspiración y dirección crea una programación cultural para la radio y la televisión. En este último medio, inaugura en noviembre de 1953 su programa cultural «Valores Humanos» que mantiene, con ciertos lapsos de interrupción, hasta 1985. En 1953, circula la primera edición de sus Obras Selectas; al año siguiente le es otorgado el Premio Nacional de Literatura (correspondiente al bienio 1952-1953) por su obra Las nubes y en marzo de 1958 se incorpora, haciendo efectiva su elección de 1951, como Individuo de Número de la Academia Nacional de la Lengua con un polémico discurso titulado Venezuela y su literatura.
       Con el derrocamiento del gobierno del general Pérez Jiménez el 23 de enero de 1958, Uslar Pietri vuelve a una participación activa en la política nacional y en las elecciones de diciembre de 1958, es electo senador por el Distrito Federal, como independiente, en la listas de Unión Republicana Democrática. En 1960 (11 agosto), se incorpora como Individuo de Número de la Academia Nacional de la Historia con un discurso titulado «El rescate del pasado».
       En julio de 1963, lanza su candidatura presidencial y, en las elecciones de diciembre obtiene el 16,1% de la votación nacional. En febrero de 1964 funda el Frente Nacional Democrático y cuya secretaría general ejerce hasta 1968 cuando renuncia. A través de ese partido, es reelecto Senador en las sucesivas elecciones hasta 1973 cuando se retira de la actividad político partidista y el partido se disuelve.
       En 1969, es nombrado director del diario El Nacional, función que ejerce hasta 1974. En 1971, le es otorgado el Premio Nacional de Periodismo y el Premio Hispanoamericano de Prensa Miguel de Cervantes por su artículo «Los expulsados de la civilización» en defensa del aporte de España a la cultura universal y en respuesta al crítico de arte inglés, Kenneth Clark. En 1972, publica Manoa, su primer libro de poesía. En mayo de 1975 es nombrado embajador delegado permanente de Venezuela ante la Unesco, cargo que ejerce activamente hasta junio de 1979. Su segunda estancia prolongada en París es también tiempo de creación literaria: escribe y publica Oficio de Difuntos, publica varias recopilaciones de cuentos y ensayos y prepara la redacción de La isla de Robinson, novela que publica en 1981 y por la cual recibe, por segunda vez, el Premio Nacional de Literatura en 1982.
       En octubre de 1990, le es otorgado el premio Príncipe de Asturias de las Letras y al año siguiente el premio internacional de novela Rómulo Gallegos, por su novela La visita en el tiempo. El 4 de enero de 1998, publica su último artículo de su sección semanal «Pizarrón», donde anuncia su retiro como escritor.

[Tomado parcialmente de la solapa de Nuevo mundo, mundo nuevo]

CONTENIDO:
Cuentos:
Barrabás y otros relatos (1928):
1. Barrabás
Red. Cuentos (1936):
1. La lluvia
3. La siembra de ajos
4. El baile del Conde de Orgaz
10. El fuego fatuo
Treinta hombres y sus sombras (1949):
1. El baile del tambor
5. Los herejes
7. El gallo
8. El venado
13. La Misa de Gallo
Catorce cuentos venezolanos (1969):
12. Simeón Calamaris
13. El prójimo
El prójimo y otros cuentos (1978):
4. La segunda muerte de don Emilio
6. El enemigo
8. La mula
Las lanzas coloradas y cuentos selectos (1979):
4. Yo soy Martín
Los ganadores (1980):
4. Otra cara, otro nombre

Novelas
(capítulos 1 y 2):
Las lanzas coloradas (1931)
El camino de El Dorado (1947)
La visita en el tiempo (1990)

Ensayos:
La otra América (1974)
El brujo de Guatemala (1979)
Realismo mágico (1986)
América no fue descubierta (1994)



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