¿Quién es Ambrose Bierce?

Ambrose Bierce

      Ambrose Bierce es un narrador de cuentos, periodista, poeta y veterano de la Guerra Civil, considerado como uno de los periodistas más influyentes en los Estados Unidos, y como un escritor pionero del cuento realista.
       Bierce, de ascendencia totalmente inglesa, el décimo de trece hijos, nació en una cabaña de troncos en Horse Cave Creek en el condado de Meigs, Ohio, el 24 de junio de 1842. Fueron sus padres Marcus Aurelius Bierce (1799–1876) y Laura Sherwood Bierce. Sus padres eran una pareja pobre, pero literaria, que le inculcaron un profundo amor por los libros y la escritura.
       Creció en el condado de Kosciusko, Indiana, asistiendo a la escuela secundaria en el asiento del condado, Varsovia. Salió de su casa a los 15 años para convertirse en el aprendiz de un impresor en un pequeño periódico abolicionista de Ohio, el Northern Indianan.
       Al comienzo de la Guerra Civil Americana (1861), Bierce se alistó en la 9ª Infantería de Indiana del Ejército de la Unión. Participó en las operaciones en Virginia Occidental (1861), estuvo presente en la Batalla de Filipos (Philippi, Virginia, 3 de junio de 1861). Bierce luchó en la Batalla de Shiloh (suroeste de Tennessee, abril de 1862), una experiencia aterradora que se convirtió en una fuente de varios cuentos y en las memorias “What I Saw of Shiloh”.
       En abril de 1863, se desempeñó como ingeniero topográfico, haciendo mapas de los posibles campos de batalla. En mayo de 1864 solicitó un admisión para West Point; pero, en junio de 1864, sufrió una grave herida en la batalla de Kennesaw Mountain, y pasó el resto del verano en licencia temporal, volviendo al servicio activo en septiembre. Fue dado de baja del ejército en enero de 1865.
       A mediados de 1866, se unió al General Hazen como parte de una expedición para inspeccionar los puestos militares en las Grandes Llanuras (la amplia extensión de la tierra plana que se encuentra al oeste del río Mississippi y el este de las montañas rocosas en los Estados Unidos y Canadá). La expedición viajó a caballo y en vagón desde Omaha, Nebraska, llegando hacia el final del año en San Francisco, California.
       Bierce permaneció en San Francisco durante muchos años, llegando a ser colaborador o editor de una serie de periódicos y publicaciones locales, como The San Francisco News Letter, The Argonaut, el Overland Monthly, The Californian y The Wasp.
       Bierce padeció asma de por vida, así como complicaciones de sus heridas de guerra.
       Se casó con el Mary Ellen (Mollie), el 25 de diciembre de 1871. Tuvieron tres hijos: los hijos Day (1872–1889) y Leigh (1874–1901), y su hija Helen (1875–1940). Los dos hijos de Bierce murieron antes que él. Day se suicidó después de un rechazo romántico, y Leigh murió de neumonía relacionada con el alcoholismo . Bierce se separó de su esposa en 1888, y se divorciaron en 1904.
       Bierce vivió en Inglaterra desde 1872 hasta 1875, donde contribuyó con la revista Fun. Su primer libro, The Fiend’s Delight, una compilación de sus artículos, fue publicado en Londres en 1873, bajo el seudónimo “Dod Grile”.
       Al regresar a los Estados Unidos, volvió a residir en San Francisco. Desde 1879 hasta 1880, viajó a Rockerville y Deadwood en el territorio de Dakota, para probar suerte como gerente local de una compañía minera de Nueva York. Cuando la compañía fracasó, regresó a San Francisco y reanudó su carrera en el periodismo.
       Desde el 1 de enero de 1881 hasta el 11 de septiembre de 1885 fue editor de la revista The Wasp, en la que escribía una columna titulada “Prattle”. También se convirtió en uno de los primeros columnistas y editorialistas regulares del periódico The San Francisco Examiner.
       En octubre de 1913, Bierce, entonces de 71 años, salió de Washington, D.C., para una gira por sus antiguos campos de batalla de la Guerra Civil. En diciembre, había pasado por Luisiana y Texas, cruzando a través de El Paso hacia México, que estaba en medio de la Revolución Mexicana. En Ciudad Juárez se unió al ejército de Pancho Villa como observador, y en ese papel fue testigo de la batalla de Tierra Blanca.
       Bierce acompañó el ejército de Villa hasta la ciudad de Chihuahua. Su última comunicación fue una carta que escribió allí, fechada el 26 de diciembre de 1913. Después desapareció sin dejar rastro. Se dijo que Bierce fue visto por última vez en la ciudad de Chihuahua en enero. También se afirma que Bierce fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento en el cementerio de la ciudad. Hasta el día de hoy, su final permanece envuelto en el misterio.
       Durante su vida, Bierce fue más conocido como periodista que como cuentista; pero aún así, su colección Tales of Soldiers and Civilians (San Francisco: E. L. G. Steele, 1891), tuvo numerosas ediciones, algunas con el título de In the Midst of Life. En 1893, publicó su segunda colección, Can Such Things Be? (New York: Cassell, 1893); en 1899, una colección de fábulas, Fantastic Fables (New York and London: G. P. Putnam's Sons, 1899); y, finalmente,en 1907, A Son of the Gods and A Horseman in the Sky (San Francisco: Paul Elder, 1907). The Collected Works of Ambrose Bierce (New York and Washington, D.C.: Neale Publishing, 1909-1912), se empezó a publicar en 1909, y concluyó en el tomo XII, publicado en 1912.


ÍNDICE:
Cuentos:
Tales of Soldiers and Civilians (1891):
Soldados:
1. El jinete en el cielo (1889)
2. El incidente del Puente del Búho (1890)
3. Chickamauga (1889)
5. Uno de los desaparecidos (1888)
6. Muerto en Resaca (1887)
7. El caso del desfiladero de Coulter (1889)
9. «Coup de grâce» (1889)
Civiles:
2. El hombre y la serpiente (1890)
5. Un habitante de Carcosa (1886)
Can Such Things Be? (1893):
1. La muerte de Halpin Frayser (1893)
21. El engendro maldito (1893)
In the Midst of Life: Tales of Soldiers and Civilians (1891):
El sinsonte [El pájaro burlón] (1891)
Los ojos de la pantera (1897)
The Parenticide Club (The Collected Works, 1909):
I. Mi crimen favorito (1888)
II. Aceite de perro (1890)
III. Una conflagración imperfecta (1886)
IV. El hipnotizador (1893)




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