¿Quién es Bernard Malamud?

Bernard Malamud

      Bernard Malamud es un narrador estadounidense y uno de los autores judíos estadounidenses más conocidos del siglo XX. Su novela The Fixer (1966), sobre el antisemitismo en el Imperio ruso, ganó el National Book Award y el Pulitzer Prize.
       Bernard Malamud nació el 26 de abril de 1914, en Brooklyn, Nueva York, hijo de Bertha (Fidelman) y Max Malamud, inmigrantes judíos rusos.
       De 1928 a 1932, Bernard asistió a Erasmus Hall High School en Brooklyn. Malamud trabajó durante un año a $ 4.50 por día como profesor en formación, antes de asistir a la universidad con un préstamo del gobierno. Recibió su licenciatura de la City College de Nueva York (
CUNY) en 1936. En 1942, obtuvo una maestría de la Universidad de Columbia, escribiendo una tesis sobre Thomas Hardy. Primero trabajó para la Oficina del Censo en Washington D.C., luego enseñó inglés en Nueva York.
       En 1942, Malamud conoció a Ann De Chiara (1917-2007), católica, graduada de la Universidad de Cornell. Se casaron el 6 de noviembre de 1945. Ann escribía sus manuscritos y revisaba sus escritos. Ann y Bernard tuvieron dos hijos, Paul (1947-) y Janna (1952-).
       Malamud escribía lenta y cuidadosamente, y no fue muy prolífico: escribió ocho novelas y cuatro colecciones de cuentos. Las historias completas publicadas póstumamente contienen 55 cuentos y 629 páginas.
       Completó su primera novela, The Light Sleeper, en 1948, pero quemó el manuscrito. Su primera novela publicada fue The Natural (1952), que luego se convirtió en una película, en 1984.
       A partir de 1949, Malamud enseñó cuatro secciones de composición de primer año cada semestre en la Oregon State University. Debido a que carecía del doctorado, no se le permitía dar cursos de literatura, y durante varios años su rango fue el de instructor. En 1961, dejó Oregon State University para enseñar escritura creativa en Bennington College, una posición que mantuvo hasta su jubilación.
       Su segunda novela fue The Assistant (1957), ambientada en Nueva York y basada en la propia infancia de Malamud. La novela fue seguida rápidamente por The Magic Barrel, su primera colecciónde cuentos (1958). Ganó el primero de los dos National Book Awards que Malamud recibió en su vida.
       En 1967, su novela The Fixer, ganó el National Book Award y el Pulitzer Prize. Sus otras novelas son: A New Life (1961), semi-autobiográfica, y centrada alrededor del campus de una universidad; The Tenants (1971), ambientada en la ciudad de Nueva York, y trata los problemas raciales y el surgimiento de la literatura afroamericana en el panorama estadounidense de los años setenta; Dubin’s Lives (1979, publicada en partes, de forma algo diferente, en The New Yorker, The Atlantic y Playboy), una poderosa evocación de la mediana edad, que utiliza la biografía para recrear la riqueza narrativa de la vida de sus protagonistas; y God’s Grace (1982), centrada en Calvin Cohn, el supuesto único sobreviviente de la guerra termonuclear y el segundo Diluvio, que intenta reconstruir y perfeccionar la civilización entre los primates que se abren paso en una isla tropical.
       Pero Malamud es también famoso por sus cuentos, a menudo alegorías oblicuas ambientadas en un ghetto urbano de inmigrantes judíos. Publicó sus primeros cuentos en 1943, “Benefit Performance”, en Threshold, y “The Place is Different Now”, en American Preface. A principios de la década de 1950, sus cuentos comenzaron a aparecer en Harper’s Bazaar, Partisan Review y Commentary.
       Malamud murió en Manhattan en 1986, a la edad de 71 años.


ÍNDICE:
Cuentos:
The Magic Barrel (1958):
4. Ángel Levine (1955)
9. Lectura de un verano (1956)
10. La cuenta (1951)
13. El barril mágico (1954)
Idiots First (1963):
1. Idiotas primero (1961)
4. Me vas a matar (1951)
7. El pájaro judío (1963)
10. Los zapatos de la sirvienta (1959)
Rembrandt’s Hat (1974):
7. Mi hijo el asesino (1968))



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