¿Quién es Franz Kafka?

Franz Kafka

      Franz Kafka es un narrador judío de habla alemana, considerado como una de las máximos narradores del siglo XX.
       Kafka, el mayor de seis hermanos, nació en una familia judía de clase media y de habla alemana, en Praga, la capital del Reino de Bohemia, entonces parte del Imperio Austro-Húngaro, hoy parte de la República Checa, el 3 de julio de 1883.
       Los días laborables, tanto el padre como la madre de Kafka estaban ausentes en la casa, con la madre trabajando hasta 12 horas cada día ayudando a administrar el negocio textil de la familia. Así que la infancia de Kafka fue algo solitaria, y los niños fueron criados en gran parte por una serie de institutrices y sirvientes.
       De 1889 a 1893, Kafka asistió a la escuela primaria alemana para niños Deutsche Knabenschule. Su educación judía terminó con su celebración del Bar Mitzvah a la edad de 13 años. Kafka acudía, a regañadientes, a la sinagoga apenas cuatro veces al año, en compañía de su padre.
       Cursó la educación secundaria, entre los diez y los dieciocho años, en el riguroso Altstädter Deutsches Gymnasium, un gimnasio estatal orientado a los clásicos, situado en el interior del Palacio Kinsky, en la Staromestské námestí. Leía a Nietzsche, Darwin y Haeckel, y sentía verdadero entusiasmo por el socialismo y el ateísmo. Completó sus exámenes de Matura en 1901.
       Admitido en la Deutsche Karl-Ferdinands-Universität de Praga en 1901, Kafka comenzó a estudiar química, pero cambió a leyes después de dos semanas. Al final de su primer año de estudios, Kafka conoció a Max Brod, un compañero de leyes que se hizo amigo íntimo de por vida. Brod inmediatamente notó que, aunque Kafka era tímido y rara vez hablaba, lo que decía era generalmente profundo. Kafka fue galardonado con el grado de Doctor en Derecho el 18 de julio de 1906 y realizó un año obligatorio de servicio no remunerado como asistente de la ley para los tribunales civiles y penales.
       El 1 de noviembre de 1907, Kafka fue contratado en Assicurazioni Generali, una compañía de seguros, donde trabajó durante casi un año. No estaba contento con su horario de trabajo, desde las 8:00 de la mañana hasta las 6:00 de la tarde, así que el 15 de julio de 1908, renunció. Dos semanas más tarde encontró empleo en el Instituto de Seguros de Accidentes para Trabajadores del Reino de Bohemia. El trabajo involucraba investigar y evaluar la compensación por daños personales a trabajadores industriales; accidentes como la pérdida de los dedos o las extremidades eran comunes.
       Kafka fue rápidamente promovido y sus funciones incluían procesar e investigar reclamos de compensación, redactar informes y manejar apelaciones de empresarios que pensaban que sus empresas habían sido colocadas en una categoría de riesgo demasiado alta, lo que les costaba más en primas de seguros. Compilaba y redactaba el informe anual sobre el Instituto de Seguro de Accidentes del Trabajador durante los varios años que trabajó allí. Kafka solía salir del trabajo a las 2 de la tarde, por lo que tenía tiempo para dedicarse a escribir.
       Alrededor de 1915 Kafka recibió su aviso de reclutamiento para el servicio militar en la Guerra Mundial, pero sus empleadores en el el Instituto de Seguro de Accidentes del Trabajador arreglaron un aplazamiento porque su trabajo se consideraba un servicio esencial del gobierno. Más tarde intentó unirse al ejército, pero se le impidió hacerlo por problemas médicos asociados con la tuberculosis, que fue diagnosticado en 1917. En 1918, el Instituto de Seguro de Accidentes del Trabajador puso a Kafka en una pensión debido a su enfermedad, para lo cual no había cura en ese momento, y pasó la mayor parte del resto de su vida en sanatorios.
       Kafka visitó burdeles durante la mayor parte de su vida adulta, y aunque se comprometió con varias mujeres, nunca se casó. Con Felice Bauer, una pariente de Brod, estuvo comprometido dos veces, entre 1913 y 1917. En 1920, Kafka se comprometió por tercera vez, con Julie Wohryzek, una camarera del hotel pobre y sin educación: los dos alquilaron un departamento y fijaron una fecha para la boda, pero el matrimonio nunca tuvo lugar.
       Kafka fue diagnosticado con tuberculosis en agosto de 1917 y se mudó durante unos meses a la aldea de Zürau, donde su hermana Ottla trabajaba en la granja de su cuñado Karl Hermann. Se sintió cómodo allí y luego describió esta vez como quizás el mejor momento de su vida, probablemente porque no tenía responsabilidades.
       En 1920 Kafka comenzó una intensa relación con Milena Jesenská, una periodista, traductora y escritora checa que estaba casada. Durante unas vacaciones en julio de 1923 en Graal-Müritz, en el Mar Báltico, Kafka conoció a Dora Diamant, una maestra de 25 años descendiente de una familia judía ortodoxa que había huido de su pueblo natal. Kafka, con la esperanza de escapar de la influencia de su familia para concentrarse en su escritura, se trasladó brevemente a Berlín y vivió con Diamant. Ella se convirtió en su amante y tuvo mucho que ver en el interés de Kafka por el judaísmo.
       En la Navidad de 1923, Kafka contrajo una pulmonía que le obligó a regresar al hogar paterno en Praga en marzo de 1924. Al agravarse la enfermedad, ingresó en el sanatorio de Wiener Wald, cerca de Viena, donde sufrió un ataque de tuberculosis de laringe, lo que hacía que tragar los alimentos le resultara muy doloroso, de manera que en sus últimas semanas se alimentó principalmente de líquidos. Le trasladaron a la clínica universitaria de la capital y, a finales de abril, al sanatorio Dr. Hoffmann de Kierling, donde falleció el 3 de junio de 1924. Tenía 40 años.
       Pocas de las obras de Kafka fueron publicadas durante su vida: las colecciones de cuentos Betrachtung y Ein Landarzt, y algunos cuentos individuales, como “Die Verwandlung”, que se publicaron en revistas literarias. Las obras inacabadas, incluidas sus novelas Der Process , Das Schloss y Der Verschollene, Kafka pidió a su amigo Max Brod que las destruyera; pero éste ignoró la dirección de su amigo y las publicó después su muerte.


ÍNDICE:
Descripción de una lucha [A] (1908)
Descripción de una lucha [B] (1910)
Ser infeliz (1911)
El mundo urbano (1911)
La condena (1912)
La metamorfosis (1915)
La metamorfosis (1915) (otra traducción)
Ante la ley (1915)
En la colonia penitenciaria (1916)
El maestro rural (1916)
Un médico rural (1917)
Chacales y árabes (1917)
Un viejo manuscrito (1917)
El silencio de las Sirenas (1917)
Huésped en la casa de los muertos (1920)
Un artista del trapecio [La primera desgracia] (1922)
Un artista del hambre (1922)
Otros cuentos breves (1917, 1920, 1921)




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