¿Quién es F. Scott Fitzgerald?

F. Scott Fitzgerald

      F. Scott Fitzgerald es uno de los escritores estadounidenses más importantes del siglo XX.
       Miembro de la “generación perdida”, Francis Scott Key Fitzgerald nació, en una familia de clase media alta, el 24 de septiembre de 1896, en San Paul, Minnesota, Estados Unidos. Pasó la primera década de su infancia en Buffalo, Nueva York, y en Virginia (1898-1901 y 1903-1908), donde su padre trabajó para Procter & Gamble, con un breve interludio en Syracuse, Nueva York, entre enero de 1901 y septiembre de 1903. Sus padres eran católicos así que lo enviaron a dos escuelas católicas en el West Side de Buffalo, el primer convento de los Santos Ángeles (1903-1904) y luego la Academia Nardin (1905-1908).
       En 1908, su padre fue despedido de Procter & Gamble, y la familia regresó a Minnesota, donde Fitzgerald asistió a St. Paul Academy en St. Paul de 1908 a 1911. Cuando tenía 13 años, publicó su primera cuento, una historia de detectives, en el periódico de la escuela. En 1911, cuando Fitzgerald tenía 15 años, sus padres lo enviaron a Newman School, una prestigiosa escuela preparatoria católica en Hackensack, Nueva Jersey.
       Después de graduarse de la Escuela Newman en 1913, Fitzgerald decidió quedarse en Nueva Jersey para estudiar en la Universidad de Princeton. En 1917, Fitzgerald abandonó la universidad para unirse al ejército. Durante el invierno de 1917, estuvo destinado en Fort Leavenworth. Preocupado de que pudiera morir en la Guerra sin cumplir sus sueños literarios, Fitzgerald escribió apresuradamente The Romantic Egotist, y, aunque Scribners lo rechazó, lo animó a presentar más trabajos en el futuro.
       Fitzgerald fue comisionado como segundo teniente en la infantería y asignado al Campamento Sheridan en las afueras de Montgomery, Alabama. Allí conoció y se enamoró de Zelda Sayre, una hija del juez de la Corte Suprema de Alabama. La guerra terminó en 1918, antes de que Fitzgerald fuera desplegado. Tras su alta, se trasladó a la ciudad de Nueva York con la esperanza de iniciar una carrera publicitaria. Trabajó para la agencia de publicidad Barron Collier. Fitzgerald regresó a la casa de sus padres en San Paul, para revisar The Romantic Egotist, ahora con el título de This Side of Paradise, un relato semi-autobiográfico de los años de Fitzgerald en Princeton. Fitzgerald estaba tan corto de dinero que tomó un trabajo reparando los techos de los automóviles. Su novela revisada fue aceptada por Scribner en el otoño de 1919 y se publicó el 26 de marzo de 1920 y se convirtió en un éxito instantáneo, vendiendo 41,075 copias en el primer año. Ese mismo año se casó, en la St. Patrick's Cathedral de Nueva York, con Zelda.
       A finales de1921, la revista Metropolitan empezó a publicar capítulos de una novela que Fitzgerald estaba escribiendo. En 1922, Scribner publicó la segunda novela de Fitzgerald, The Beautiful and Damned, escrita rápidamente en el invierno y la primavera de 1921-22. Scribner preparó una tirada inicial de 20,000 copias y montó una campaña publicitaria. Se vendió lo suficientemente bien como para garantizar tiradas de impresión adicionales que alcanzaron las 50,000 copias.
       El 10 de abril de 1925, Charles Scribner’s publicó la tercera novela de Fitzgerald, The Great Gatsby. La novela, hoy considerada su obra maestra y un clásico literario, recibió críticas mixtas y se vendió mal; en su primer año, el libro vendió solo 20,000 copias.
       En 1926, Fitzgerald fue invitado por el productor John W. Considine, Jr., a mudarse temporalmente a Hollywood para escribir una comedia para el estudio United Artists. Scott y Zelda se mudaron a un bungalow propiedad de un estudio en enero del año siguiente. El viaje exacerbó las dificultades matrimoniales de la pareja y dejaron Hollywood después de dos meses. En los años siguientes, Zelda se volvió cada vez más violenta y angustiada emocionalmente..
       Aunque la pasión de Fitzgerald radicaba en escribir novelas, solo su primera novela se vendió lo suficiente como para apoyar el estilo de vida opulento que él y Zelda adoptaron como celebridades en Nueva York. Fitzgerald complementó sus ingresos escribiendo cuentos para revistas como The Saturday Evening Post, Collier’s Weekly y Esquire.
       A fines de la década de 1920, Fitzgerald comenzó a trabajar en su cuarta novela, pero se vio obstaculizado por dificultades financieras que requerían que escribiera cuentos comerciales, y por la esquizofrenia que asoló a Zelda en 1930. Su salud emocional permaneció frágil por el resto de su vida. En febrero de 1932, fue hospitalizada en la Clínica Phipps en Johns Hopkins en Baltimore, Maryland, y Fitzgerald alquiló una finca en el suburbio de Towson, Maryland para trabajar en su último libro. El libro pasó por muchas versiones, pero fue finalmente publicado en 1934 como Tender Is the Night. La novela no se vendió bien, pero, al igual que The Great Gatsby, la reputación del libro ha aumentado significativamente desde entonces. El alcoholismo (Fitzgerald fue hospitalizado nueve veces en el Hospital Johns Hopkins) y las dificultades financieras de Fitzgerald, además de la enfermedad mental de Zelda, hicieron que la estadía en Baltimore fuera extremadatemente difícil.
       En 1936, Fitzgerald colocó a Zelda en el Hospital Highland, en Asheville, Carolina del Norte. En 1937, Fitzgerald, todavía con muchas dificultades económicas, firmó un contracto lucrativo exclusivo con Metro-Goldwyn-Mayer, que lo obligó a mudarse a Hollywood, donde obtuvo su mayor ingreso anual hasta ese momento. Trabajó en varios proyectos (dos semanas de trabajo de diálogo para Gone with the Wind y revisiones en Madame Curie), pero su único crédito fue el guión de Three Comrades (1938). En Hollywood también trabajó en su quinta y última novela, The Last Tycoon, la que fue publicada póstumamente. En 1939, MGM rescindió el contrato, y Fitzgerald se convirtió en guionista independiente. Después de trabajar en Winter Carnival, Fitzgerald tuvo una horrenda borrachera y fue tratado por el psiquiatra Richard H. Hoffmann, en Nueva York.
       Desde 1939 hasta su muerte en 1940, Fitzgerald se burló a sí mismo a través del personaje de Pat Hobby en una secuencia de 17 cuentos, más tarde recopilados como The Pat Hobby Stories, que se publicaron en la revista Esquire, entre enero de 1940 y julio de 1941.
       Fitzgerald, un alcohólico desde la universidad, se hizo famoso durante la década de 1920 por su consumo excesivo de alcohol que minaría su salud a fines de la década de 1930. Sufrió dos ataques de corazón a fines de la década de 1930. El 21 de diciembre de 1940, en Hollywood, Fitzgerald murió de un ataque al corazón. Tenía 44 años.
       Zelda Fitzgerald murió en 1948, en un incendio en el Hospital Mental Highland, en Asheville, Carolina del Norte.


ÍNDICE:
Relatos:
Cabeza y hombros
Berenice se corta el pelo
El palacio del hielo
El pirata de la costa
Primero de Mayo
El gominola
El extraño caso de Benjamin Button
El diamante tan grande como el Ritz
Sueños de invierno
Dados, nudillos de hierro y guitarra
Absolución
Rags Martin-Jones y el Príncipe de Gales
Lo más sensato
Amor en la noche
El joven rico
La escala de Jacob
Corto viaje a casa
El estadio
La sombra atrapada
Basil y Cleopatra
La última belleza
Majestad
A tu edad
Los nadadores
Dos errores
La primera herida
Bancarrota emocional
La boda
Un viaje al extranjero
La niña del hotel
Volver a Babilonia
Vida nueva
El desprecio
Seis a uno
¡Qué hermosa pareja!
Domingo loco
Algo más que una casa
La tarde de un escritor
Financiando a Finnegan
La década perdida
Pongan agua a hervir, mucha, mucha
Último beso
Tiernamente adorables
Último beso
Uno de mis más viejos amigos



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