¿Quién es G. K. Chesterton?

G. K. Chesterton

      G. K. Chesterton, es un narrador, poeta, filósofo, dramaturgo, periodista, orador, teólogo laico, biógrafo y crítico literario inglés. Maestro de la ironía y del juego de la paradoja lógica como motor de la narración, polígrafo, excéntrico, orfebre de sentencias de deslumbrante precisión, Chesterton es uno de los narradores más brillantes e ingeniosos de la literatura inglesa. Escribió alrededor de 80 libros, varios cientos de poemas, unos 200 cuentos, 4000 ensayos, cinco novelas y cinco obras de teatro.
       Gilbert Keith Chesterton nació en Campden Hill, en Kensington, Londres, el 29 de mayo de 1874, en el seno de una familia de clase media. Fueron sus padres Marie Louise (Grosjean) y Edward Chesterton, un agente inmobiliario.
       Chesterton se educó en la prestigiosa St Paul’s School, luego asistió a Slade School of Art (un departamento de la University College London, UCL) para convertirse en ilustrador. Chesterton también tomó clases de literatura, pero no completó una licenciatura en ninguna de las asignaturas.
       En septiembre de 1895, Chesterton comenzó a trabajar para la editorial Redway, en Londres, donde permaneció poco más de un año. En octubre de 1896 se mudó a la editorial T. Fisher Unwin, donde permaneció hasta 1902.
       Chesterton se casó con Frances Blogg en 1901, y el matrimonio duró el resto de su vida.
       Era un hombre grande, que medía 6 pies 4 pulgadas y que pesaba alrededor de 286 libras; usualmente usaba una capa y un sombrero arrugado, con un palo de espada en la mano y un cigarro colgando de su boca; y tenía una tendencia a olvidar a dónde se suponía que tenía que ir.
       Inició su carrera literaria en el año 1900, con su primer libro: la colección de poemas Greybeards at Play. En 1902, el Daily News le dio una columna de opinión semanal, seguida en 1905 de una columna semanal en The Illustrated London News, para la cual continuó escribiendo durante los siguientes treinta años. Después de la colección de poemas, publicó las biografías de Robert Browning (1903) y Charles Dickens (Charles Dickens: A Critical Study, 1906); y las novelas The Napoleon of Notting Hill (1904) y The Man Who Was Thursday (1908).
       Se le acusó de antisemitismo durante toda su vida. Inicialmente, fue partidario del capitán Dreyfus; pero, en 1906, cambió su posición. Desde principios del siglo, su trabajo de ficción incluía caricaturas de judíos, estereotipándolos como codiciosos, cobardes, desleales y comunistas.
       En 1907 conoció al padre O’Connor, un sacerdote católico que igualaba a Chesterton en inteligencia y simpatía. En la figura del padre O’Connor se inspiraría Chesterton para crear al Padre Brown. En 1908 publicó Orthodoxy, una apasionada defensa de la visión cristiana de la vida. Ese mismo año, el 6 de julio, publicó The Innocence of Father Brown. Al año siguiente dejó Londres para radicarse junto a su esposa en Beaconsfield, localidad ubicada 40 kilómetros al oeste de la capital inglesa.
       Durante la Segunda Guerra Mundial murió su único hermano, Cecil.
       En 1922 dejó la iglesia anglicana para unirse a la católica. Al año siguiente publicó una biografía de San Francisco de Asís y, en 1925, The Everlasting Man, donde presenta la concepción cristiana de la historia. A pedido de los editores de la biografía de San Francisco (1923), escribió diez años después una biografía de Santo Tomás de Aquino (1933).
       En 1931, la BBC invitó a Chesterton a dar una serie de charlas de radio. Aceptó, tentativamente al principio. Sin embargo, desde 1932 hasta su muerte, Chesterton realizó más de 40 charlas por año, con su esposa y su secretaria sentadas a su lado durante las transmisiones. Las charlas fueron muy populares.
       Chesterton murió de insuficiencia cardíaca congestiva en la mañana del 14 de junio de 1936, en su casa de Beaconsfield, Buckinghamshire. Tenía 62 años.


ÍNDICE:
Cuentos:
The Innocence of Father Brown (1911) (completo):
La cruz azul (1910)
El jardín secreto (1910)
Pasos sospechosos (1910)
Las estrellas errantes (1911)
El hombre invisible (1911)
El honor de Israel Gow (1911)
La forma equívoca (1910)
Los pecados del prícipe Saradine (1911)
El martillo de Dios (1910)
El ojo de Apolo (1911)
La muestra de la «espada rota» (1911)
Los tres instrumentos de la muerte (1911)
The Wisdom of Father Brown (1914):
El duelo del doctor Hirsch (1914)
The Poet and the Lunatics (1929):
El muerto de la casa del pavo real (1921)
The Scandal of Father Brown (1935):
El problema insoluble (1935)
The Paradoxes of Mr. Pond (1936):
Los tres jinetes del Apocalipsis (1935)




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