¿Quién es Grace Paley?

Grace Paley

      Grace Paley es una cuentista, poeta, profesora y activista política estadounidense. Su obra es breve, pero la situó en un destacadísimo lugar entre los escritores norteamericanos. Su narrativa se caracteriza por la exploración de temas raciales, de género y de clase.
       Paley, nacida Grace Goodside, la más joven de tres hermanos, nació el 11 de diciembre de 1922, en Nueva York. Fueron sus padres Isaac, un médico, y Manya Ridnyik Goodside, judíos que emigraron de Ucrania y anglizaron el apellido de Gutseit. En el hogar, la familia hablaba ruso, yidis e inglés.
       En 1938 y 1939, Paley asistió a Hunter College; luego, brevemente, a The New School, pero nunca recibió un título. A principios de la década de 1940, Paley estudió con W. H. Auden en la New School for Social Research.
       El 20 de junio de 1942, Grace Goodside se casó con el director de fotografía Jess Paley, y tuvieron dos hijos, Nora (1949-) y Danny (1951-). Más tarde, Grace y Jess se divorciaron. En 1972, Paley se casó con el poeta Robert Nichols.
       Paley era también conocida por su activismo político. En la década de 1950, Paley se unió a sus amigos para protestar contra la proliferación nuclear y la militarización estadounidense.
       Paley publicó su primera colección de cuentos, The Little Disturbances of Man, en 1959. La colección contiene once cuentos de la vida de Nueva York, varias de las cuales, especialmente “Goodbye and Good Luck” y “The Used-Boy Raisers”, aparecen en las mayorías de antologías del cuento. Como era un libro de un autor desconocido, el libro no se reseñó ampliamente; pero, a pesar de su falta de publicidad, el libro continuó construyendo suficientes seguidores para que Viking Press lo reeditara en 1968.
       Con la escalada de la guerra de Vietnam, Paley se unió a la War Resisters League. En 1968, firmó el “Writers and Editors War Tax Protest”, prometiendo rechazar los pagos de impuestos en protesta contra la guerra de Vietnam; y, en 1969, acompañó a una misión de paz en Hanoi para negociar la liberación de prisioneros de guerra.
       Tras el éxito de Little Disturbances of Man, el editor de Paley la animó a escribir una novela. Después de varios años de borradores, Paley volvió al cuento. Reunió una segunda colección de cuentos, en 1974, Enormous Changes at the Last Minute. La colección contiene diecisiete cuentos, y presenta varios personajes recurrentes de Little Disturbances of Man, como la narradora Faith (Fe), Johnny Raferty y su madre. La cambiante voz narrativa de la colección, sus cualidades metaficitivas y sus tramas fragmentadas e incompletas han llevado a la mayoría de los críticos a clasificarla como una obra posmodernista.
       Paley enseñó en Sarah Lawrence College desde 1966 hasta 1989. También enseñó en la Universidad de Columbia, la Universidad de Syracuse y el City College de Nueva York. En 1989, el gobernador Mario Cuomo la convirtió en la primera escritora oficial del estado de Nueva York.
       Paley continó las historias de Faith y sus vecinos en Later the Same Day (1985). Los tres volúmenes de cuentos se reunieron en sus Collected Stories, en 1994, que fue finalista tanto para el Premio Pulitzer como del Premio Nacional del Libro.
       Aunque Paley es más conocida por sus cuentos, ella también publicó tres importantes volúmenes de poesía, Leaning Forward (1985), New and Collected Poems (1992) y Long Walks and Intimate Talks (1991).
       En la década de 1990, Paley apoyó los esfuerzos para mejorar los derechos humanos y resistir la intervención militar estadounidense en Centroamérica.
       Murió en su casa, en Thetford, Vermont, a la edad de 84 años, de cáncer de mama.


ÍNDICE:
Cuentos:
The Little Disturbances of Man (1959):
1. Adiós y buena suerte
2. Mujeres y niñas
5. El concurso
6. Un motivo para vivir
9.1 Padres de segunda mano
Enormous Changes at the Last Minute (1974):
1. Deseos
3. Un corto trayecto
15. Conversación con mi padre
Later the Same Day (1985):
5. Amigas
10. Madre
15. Zagrowsky cuenta



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