¿Quién es Herman Melville?

Herman Melville

      Herman Melville es un narrador y poeta estadounidense. Desarrolló un estilo complejo, barroco; su vocabulario es rico y original; sus oraciones son elaboradas con un fuerte sentido del ritmo; sus imágenes a menudo son místicas o irónicas; y la abundancia de sus alusiones se extiende a las escrituras bíblicas, los mitos, la filosofía, la literatura y las artes visuales.
       Melville (originalmente Melvill), el tercero de ocho hijos, nació en la ciudad de Nueva York, el 1 de agosto de 1819. Fueron sus padres Allan Melvill (1782–1832), un comerciante de productos franceses secos, y Maria (Gansevoort) Melvill (1791–1872).
       Inicialmente, Melville vivió una vida privilegiada y opulenta, en una casa con tres o más sirvientes a la vez. La educación de Melville comenzó cuando él tenía cinco años. Fue enviado a Escuela Superior Masculina de Nueva York, y en 1829, fue transferido a Columbia Grammar & Preparatory School, donde se inscribió en el Departamento de Inglés, el 28 de septiembre.
       El padre del escritor, emocionalmente inestable y con problemas finacieros, mudó a su familia a Albany en 1830, y empezó a negociar pieles. Herman asistió a la Academia de Albany desde octubre de 1830 hasta octubre de 1831, donde tomó el curso preparatorio, y se desconoce por qué dejó la Academia.
       En diciembre, el padre de Melville regresó de la ciudad de Nueva York en un barco de vapor, pero el hielo lo obligó a viajar las últimas setenta millas durante dos días y dos noches en un carruaje abierto a dos grados bajo cero. Dos meses antes de cumplir los cincuenta, Allan Melvill murió el 28 de enero de 1832.
       Dos meses después de la muerte de su padre, Gansevoort, el hermano mayor, entró en el negocio de gorros y pieles. El tío Peter Gansevoort, un director del Banco del Estado de Nueva York, le consiguió a Herman un trabajo como empleado por $150 al año.
       Alrededor de mayo de 1834, los Melvilles se mudaron a otra casa en Albany. Ese mismo mes, un incendio destruyó la fábrica de preparación de la piel de Gansevoort, y el hermano sacó a Melville del banco para que se encargara de la tienda de gorros y pieles.
       En 1835, mientras trabajaba en la tienda, Melville se inscribió en Albany Classical School, en el curso de latín; pero, en marzo de 1837, fue retirado de la Academia de Albany.
       El pánico de 1837 obligó a Gansevoort a declararse en bancarrota, en abril. Gansevoort comenzó a estudiar leyes en la ciudad de Nueva York, y Herman decidió convertirse en un maestro de escuela. Logró obtener un puesto en la Escuela del Distrito Sikes cerca de Lenox, Massachusetts.
       Terminado su contracto, regresó con su madre en 1838. En marzo, en el Albany Microscope, Melville publicó dos cartas polémicas.
       El 12 de noviembre, cinco días después de llegar a Lansingburgh, Melville pagó un período en la Academia de Lansingburgh para estudiar topografía e ingeniería. Usando las iniciales “LAV”, Herman contribuyó al periódico semanal Democratic Press and Lansingburgh Advertiser, el ensayo “Fragments from a Writing Desk”, que fue impreso en dos entregas, la primera el 4 de mayo.
       El 32 de mayo de 1839, conseguió trabajo, como “muchacho”, en un barco mercante, el St. Lawrence, que viajaba de Nueva York a Liverpool. Melville regresó a Nueva York el 1 de octubre.
       Melville reanudó la enseñanza, ahora en Greenbush, Nueva York, pero tuvo que irse después de un término porque no le pagaron. En el verano de 1840, fue a Galena, Illinois, pero no consiguió trabajo y regresó a casa en otoño.
       El día de Navidad de 1840, Melville firmó un contrato con el agente del barco Acushnet, en un viaje de caza de ballenas, como “mano verde” por 1/175 de las ganancias que el viaje produciría. El barco zarpó el 3 de enero de 1841, encontraron ballenas cerca de las Bahamas, y en marzo, el banco ancló en Río de Janeiro. El 15 de abril, el Acushnet navegó alrededor del Cabo de Hornos y viajó al Pacífico Sur; luego por la costa de Chile hasta la región de la isla Selkirk; el 7 de mayo, cerca de las islas Juan Fernández. El 23 de junio el barco ancló por segunda vez, ahora en el puerto de Santa Harbor. El 24 de octubre, el Acushnet cruzó el ecuador hacia el norte, y seis o siete días más tarde llegó a las Islas Galápagos. Del 19 al 25 de noviembre, el barco ancló en la Isla de Chatham y el 2 de diciembre llegó a la costa de Perú y ancló en Tombez, cerca de Paita. El 23 de junio, el Acushnet llegó a las islas Marquesas y se ancló en Nuku Hiva. El 9 de julio de 1842, Melville y su compañero Richard Tobias Greene saltaron del barco a la bahía de Nukahiva y se aventuraron en las montañas para evitar la captura. El 9 de agosto, Melville abordó el Lucy Ann, con destino a Tahití, donde participó en un motín y fue encarcelado brevemente.
       En octubre, él y su compañero de equipo John B. Troy escaparon de Tahití por Eimeo. Luego pasó un mes como guardabosques, finalmente cruzando a Moorea. En noviembre, firmó contracto con el ballenero Charles & Henry de Nantucket para un crucero de seis meses (noviembre de 1842 - abril de 1843), y fue dado de alta en Lahaina, Maui, en las islas de Hawai, en mayo de 1843. Después de cuatro meses de trabajar en varios empleos, se unió a la Marina de los Estados Unidos, inicialmente como uno de los tripulantes de la fragata USS United States, como un marinero común, el 20 de agosto. Durante el año siguiente, el barco de regreso a casa visitó las Islas Marquesas, Tahití y Valparaíso, y luego, desde el verano hasta el otoño de 1844, Mazatlán, Lima y Río de Janeiro, antes de llegar a Boston el 3 de octubre. Melville fue dado de alta el 14 de octubre.
       A su regreso, Melville contó a su familia y amigos sus cuentos aventureros y sus experiencias románticas, y lo instaron a que los pusiera por escrito. Melville completó Typee, su primer libro, en el verano de 1845, mientras vivía en Troya. Su hermano Gansevoort encontró un editor en Londres, donde fue publicado, en febrero de 1846, por John Murray, y se convirtió en un éxito de ventas de la noche a la mañana. Luego fue publicado en Nueva York, el 17 de marzo, por Wiley & Putnam.
       En marzo de 1847, Omoo, una secuela de Typee, fue publicada por Murray en Londres, y en mayo por Harper en Nueva York. Typee y Omoo dieron a Melville prestigio como escritor.
       En 1847, Melville intentó encontrar un “trabajo gubernamental” en Washington, pero no tuvo éxito.
       En junio de 1847, Melville y Elizabeth Knapp Shaw (“Lizzie”, hija de Lemuel Shaw, el Presidente de la Corte Suprema de Massachusetts), se comprometieron, después de conocerse durante aproximadamente tres meses. Se casaron el 4 de agosto de 1847. La pareja pasó su luna de miel en Canadá y viajó a Montreal. Se establecieron en la ciudad de Nueva York.
       En marzo de 1848, Mardi fue publicada por Richard Bentley, en Londres, y, en abril, por Harper, en Nueva York. El 16 de febrero de 1849, nació el primer hijo de Melvilles, Malcolm.
       En octubre de 1849, Redburn fue publicado por Bentley en Londres, y en noviembre por Harper en Nueva York. Melville modeló cada episodio combinando elementos de la novela picaresca, el travelogue, la novela sentimental, el sensacional romance francés, el thriller gótico, la pastoral inglesa, etc.
       En septiembre de 1850, Melville pidió prestados tres mil dólares a su suegro Lemuel Shaw, y compró una granja de 160 acres en Pittsfield. Melville llamó a su nuevo hogar Arrowhead.
       El 18 de octubre de 1851, The Whale se publicó en Inglaterra, en tres volúmenes, y el 14 de noviembre, Moby-Dick se publicó en los Estados Unidos en un solo volumen. El 22 de octubre de 1851, nació el segundo hijo de Melville, Stanwix.
       En 1852, Melville publicó Pierre: or, The Ambiguities, una novela sicológica, aunque se basaba en las convenciones del romance y de la narración gótica. La novela no fue bien recibida. El Nueva York Day Book, el 8 de septiembre de 1852, publicó un artículo, simplemente titulado “HERMAN MELVILLE LOCO”.
       El 22 de mayo de 1853, nació Elizabeth (Bessie), el tercer hijo (y la primera niña) de Melville. Ese mismo día, Herman terminó de escribir Isle of the Cross. Herman viajó a Nueva York para discutirla con su editor, pero Harper & Brothers no la quiso publicar, y le impidió que la publicara. El manuscrito, presumiblemente, se perdió.
       Le resultaba difícil encontrar un editor para su nueva novela, Israel Potter: His Fifty Years of Exile, la narrativa de un veterano de la Guerra de la Independencia, así que la publicó, en series, por primera vez, en la Putnam’s Monthly Magazine, en 1853. Entonces, desde noviembre de 1853 a 1856, Melville publicó catorce cuentos y bocetos en las revistas Putnam’s y Harper’s. En diciembre de 1855, propuso a Dix & Edwards, los nuevos dueños de Putnam, que publicaran una selección de ficción corta, titulada Benito Cereno and Other Sketches. La colección finalmente llevará el título de un cuento nuevo, “La Piazza”, y se publicó como The Piazza Tales, con cinco cuentos publicadas anteriormente, que incluyen “Bartleby, the Scrivener” y “Benito Cereno”.
       El 2 de marzo de 1855 nació Frances (Fanny), el cuarto hijo de Melville. Ese mismo mes, G. P. Putnam & Co. publicó Israel Potter: His Fifty Years of Exile.
       Melville empezó a escribir The Confidence-Man, con gran dificultad. Su suegro Lemuel Shaw adelantó a Melville $1,500 de la herencia de Lizzie para viajar cuatro o cinco meses en Europa y Tierra Santa.
       Desde el 11 de octubre de 1856 hasta el 20 de mayo de 1857, Melville realizó un Gran Tour de seis meses por las Islas Británicas y el Mediterráneo. En Inglaterra, en noviembre, pasó tres días con Nathaniel Hawthorne, entonces cónsul de Estados Unidos en Liverpool.
       El 1 de abril de 1857, Melville publicó su última novela, The Confidence-Man: His Masquerade. Esta novela, cuando se publicó, recibió reseñas que iban desde el desconcierto hasta la denuncia; pero, en los tiempos modernos, ha ganado el reconocimiento general como una compleja y misteriosa exploración de temas de fraude y honestidad, identidad y disfraz.
       Desde finales de 1857 a 1860, Melville se embarcó, para ganar dinero, en tres giras de conferencias.
       En 1960, presentó una colección de versos a un editor, pero no fue aceptada. En 1862, tuvo un accidente de carretera que lo dejó gravemente herido. En 1863, compró la casa de su hermano en la ciudad de Nueva York y se mudó allí; y vendió a su hermano, Allan, la granja Arrowhead.
       En 1866, la esposa de Melville y sus familiares utilizaron su influencia para obtener un puesto para él como inspector de aduanas de la Ciudad de Nueva York, una puesto humilde pero que pagaba bien. Ocupó el cargo durante 19 años y ganó la reputación de ser el único empleado honesto en una institución notoriamente corrupta.
       En 1867, su hijo mayor, Malcolm, se disparó, quizás accidentalmente, y murió en su casa a la edad de 18 años. Algunos creen que fue un suicidio.
       Melville dedicó años a “su obra maestra otoñal”, un poema épico de 18,000 líneas titulado Clarel: un poema y una peregrinación, inspirado en su viaje a Tierra Santa de 1856. Su tío Peter Gansevoort pagó para su publicación en 1876.
       El 23 de febrero de 1886, su hijo Stanwix Melville murió en San Francisco a los 36 años.
       Melville murió, de “dilatación cardíaca”, en su casa en la ciudad de Nueva York, a principios de la mañana del 28 de septiembre de 1891, a la edad de 72 años.


ÍNDICE:
Cuentos:
Bartleby (1853)
El violinista (1854)
El Paraíso de los solteros y el Tártaro de las doncellas (1855)
El campanario (1855)
El porche (1856)




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