¿Quién es Jack London?

Jack London

      Jack London es un narrador y periodista estadounidense. Su su verdadero genio estaba en el cuento. Fue un innovador del género que más tarde se conocería como ciencia ficción, y fue uno de los primeros escritores en ganar una gran fortuna como escritor.
       John Griffith London (nacido John Griffith Chaney), nació el 12 de enero de 1876, en San Francisco, California. Fueron sus padres Flora Wellman, una profesora de música y espiritualista, y probablemente William Chaney, un astrólogo.
       Después del nacimiento de London, Flora entregó el niño, para que lo cuidara, a Virginia Prentiss, una mujer afroamericana. A fines de 1876, Flora Wellman se casó con John London, un veterano de la Guerra Civil y parcialmente discapacitado, y llevó a su hijo John, más tarde conocido como Jack, a vivir con la pareja de recién casados. La familia se estableció en Oakland, donde London completó su educación elemental en la escuela pública.
       En 1889, London comenzó a trabajar de 12 a 18 horas por día en Hickmott’s Cannery.
       En 1893, se unió a la goleta Sophie Sutherland, con destino a la costa de Japón. Cuando regresó, el país estaba presa del pánico del 93. Después de trabajos agotadores en un molino de yute y en una planta de energía de vías férreas, London se unió al Ejército de Coxey y comenzó su carrera como vagabundo. En 1894, pasó 30 días preso, por vagabundear, en la Penitenciaría del Condado de Erie en Buffalo, Nueva York.
       Después de muchas experiencias como vagabundo y marinero, regresó a Oakland y asistió a la escuela secundaria de Oakland. Contribuyó con varios artículos a la revista de la escuela secundaria, The Aegis.
       En 1897, cuando tenía 21 años y era un estudiante de la Universidad de California, Berkeley, London buscó el nombre de su padre biológico. Le escribió a William Chaney, que entonces vivía en Chicago; pero su padre respondió que no podía ser su padre porque era impotente. London fue devastado por la carta de su padre, y, unos meses después, dejó la universidad y, el 12 de julio de 1897, se embarcó, con el esposo de su hermana, el Capitán Shepard, para unirse a la Fiebre del Oro de Klondike.
       El tiempo de London en Klondike fue perjudicial para su salud: desarrolló escorbuto, sus encías se hincharon y perdió sus cuatro dientes frontales.
       Al regresar a California en 1898, London empezó a trabajar para publicar su obra. The Black Cat aceptó su cuento “A Thousand Deaths”, y le pagó $40. Cuando London comenzó su carrera, las las nuevas tecnologías de impresión permitieron la producción de revistas de bajo costo, y esto dio lugar a un auge en las revistas populares dirigidas a una amplia audiencia pública y un mercado fuerte para el relato corto. En 1900, ganó $ 2,500 por sus cuentos.
       London se casó con Elizabeth (Bessie) Maddern, una tutora de Alameda, California (que había ayudado a London a prepararse para sus exámenes de ingreso para la Universidad de California, en Berkeley, en 1896), el 7 de abril de 1900, el mismo día que se publicó The Son of the Wolf. Su primera hija, Joan, nació el 15 de enero de 1901; y la segunda, Bessie (más tarde llamada Becky), el 20 de octubre de 1902. Ambas niñas nacieron en Piedmont, California.
       A principios de 1903, London vendió The Call of the Wild a The Saturday Evening Post por $750, y los derechos de libros a Macmillan por $2,000.
       Si bien London era feliz con sus hijas, para 1903, la pareja estaba cerca de la separación. El 24 de julio de 1903, London le dijo a Bessie que se iba y se mudó. Durante 1904, London y Bess negociaron los términos de un divorcio, y el decreto fue otorgado el 11 de noviembre de 1904.
       A principios de 1904, London aceptó una asignación del San Francisco Examiner para cubrir la guerra ruso-japonesa, llegando a Yokohama el 25 de enero de 1904. Fue arrestado por las autoridades japonesas en Shimonoseki, pero fue liberado a través de la intervención del embajador estadounidense. Después de viajar a Corea, fue arrestado nuevamente por las autoridades japonesas por alejarse demasiado de la frontera con Manchuria sin permiso oficial, y fue enviado de regreso a Seúl. Liberado de nuevo, se le permitió viajar con el Ejército Imperial Japonés a la frontera y observar la Batalla de los Yalu. London salió de Japón en junio de 1904.
       London se casó con Charmian Kittredge (sobrina de Netta Eames, editora de la revista Overland Monthly en San Francisco), cinco años mayor que él, en 1905. Intentaron tener hijos, pero un niño murió al nacer, y otro embarazo terminó en un aborto involuntario. Su tiempo juntos incluyó numerosos viajes, incluyendo un crucero de 1907 en el yate Snark a Hawái y Australia. La pareja también visitó Goldfield, Nevada, en 1907.
       En 1905, London compró un rancho de 1,000 hectáreas en Glen Ellen, Condado de Sonoma, California, en la ladera este de la montaña de Sonoma, por $26,450. Se gastó $80,000 para construir una mansión de piedra de 15,000 pies cuadrados, la que llamó Wolf House, en la propiedad; pero, justo cuando la mansión estaba casi terminada, dos semanas antes de que los London planearan mudarse, fue destruida por un incendio. En cuanto al rancho, London concibió un sistema de ganadería y esperaba adaptar la sabiduría de la agricultura sostenible asiática a los Estados Unidos; pero el rancho fue un fracaso económico.
       En 1906, London publicó, en la revista Collier’s, su informe de testigo ocular del terremoto de San Francisco.
       Diecinueve colecciones originales de cuentos se publicaron durante la breve vida de London o poco después de su muerte.
       London, que padecía una insuficiencia renal y usaba morfina, murió el 22 de noviembre de 1916, en un porche para dormir, en una casa de campo, en su rancho. Su certificado de defunción señala la causa como uremia, después de un cólico renal agudo. Tenía 40 años.


ÍNDICE:
Cuentos:
En un país lejano (1899)
El fuego de la hoguera (1902)
El burlado (1908)
Un buen bistec (1909)
El Mexicano (1911)



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