¿Quién es John Steinbeck?

John Steinbeck

      John Steinbeck, narrador y dramaturgo, es una de las máximas voices del realismo social norteamericano. Muchas de sus obras se consideran clásicos de la literatura occidental, y muchas de ellas son lecturas obligatorias en las escuelas secundarias estadounidenses.
       John Ernst Steinbeck Jr., de ascendencia alemana, inglesa e irlandesa, nació el 27 de febrero de 1902, en Salinas, California. Fueron sus padres John Ernst Steinbeck (1862–1935), tesorero del condado de Monterey, y Olive Hamilton (1867–1934), una maestra de escuela.
       Steinbeck creció en un pequeño pueblo rural, y pasaba los veranos trabajando en ranchos cercanos y más tarde con trabajadores migrantes en las granjas de Spreckels Sugar Company.
       Steinbeck se graduó de la escuela secundaria de Salinas, en 1919, y estudió literatura inglesa en la Universidad de Stanford, cerca de Palo Alto, aunque se fue sin una licenciatura, en 1925.
       Viajó a la ciudad de Nueva York, donde realizó trabajos ocasionales. Regresó a California y, en 1928, trabajó como guía turístico y guardián en Lake Tahoe, donde conoció a Carol Henning, su primera esposa. Se casaron en enero de 1930, en Los Ángeles.
       Steinbeck y Carol regresaron a Pacific Grove, California, a una casa de campo propiedad de su padre, en la península de Monterey. Su padre le dio vivienda gratis, papel para escribir, y desde 1928, préstamos que le permitieron escribir sin buscar trabajo.
       En 1929, Steinbeck publicó su primera novela, Cup of Gold, centrada en el asalto y el saqueo de la ciudad de Panamá por el corsario Henry Morgan.
       En 1930, Steinbeck conoció al biólogo marino Ed Ricketts, quien operaba un laboratorio biológico en la costa de Monterey, y vendía muestras biológicas de pequeños animales, peces, y otras formas marinas a escuelas y colegios. Steinbeck y Ricketts se hicieron amigos, y Carol comenzó a trabajar en el laboratorio como secretaria y contable.
       Entre 1930 y 1933, Steinbeck escribió tres obras: The Pastures of Heaven, publicada en 1932, que consta de doce historias interconectadas sobre un valle cerca de Monterrey; The Red Pony, publicado en 1933, que consta de cuatro cuentos; y To a God Unknown, que llevaba el nombre de un himno Vedic Sanskrit.
       Su primer éxito crítico llegó con Tortilla Flat (1935), una novela ambientada en la posguerra de Monterey, California. La novela ganó la Medalla de Oro del California Commonwealth Club. La novela sería adaptada como una película, siete años después, con el mismo título. Con parte de las ganancias de la novela, Steinbeck construyó una casa de verano en Los Gatos.
       Steinbeck se concentró a escribir sobre California y el Dust Bowl (el período de severas tormentas de polvo que dañaron la ecología y la agricultura de las praderas estadounidenses durante la década de 1930): In Dubious Battle (1936), Of Mice and Men (1937), The Grapes of Wrath (1939) y la serie de artículos The Harvest Gypsies, publicados en el San Francisco News.
       Of Mice and Men fue aclamado por la crítica, y fue adaptada, primero para el teatro (Steinbeck escribiría otras dos obras teatrales: The Moon Is Down y Burning Bright) y después como una película, en 1939. Mientras tanto, The Grapes of Wrath (1939), fue el libro más vendido de 1939, además de ganar el National Book Award y el Premio Pulitzer de Ficción. La novela también fue adaptado, con el mismo título, como una película.
       Entre 1930 y 1940, Steinbeck a menudo hacía pequeños viajes con Ricketts a lo largo de la costa de California. Steinbeck y Ricketts tuvieron una expedición de recolección, en Golfo de California, en 1940, y decidieron publicar la experiencia (que era, en parte, un diario de viaje y en parte, historia natural); pero el libro nunca encontró una audiencia y no se vendió bien. En 1951, Steinbeck volvió a publicar la parte narrativa del libro como El registro del mar de Cortés.
       En 1941, Carol y Steinbeck se divorciaron, y las relaciones estrechas entre el autor y Ricketts terminaron. En 1942, el autor se casó con Gwyndolyn (Gwyn) Conger, y tuvieron dos hijos, Thomas (Thom) Myles Steinbeck (1944-2016) y John Steinbeck IV (1946-1991).
       En 1942, Steinbeck publicó la novela The Moon Is Down, la cual se convirtió en una película casi de inmediato.
       En 1943, Steinbeck se desempeñó como corresponsal de la Segunda Guerra Mundial para el New York Herald Tribune y trabajó con la Oficina de Servicios Estratégicos (que más trade sería la CIA). Algunos de sus escritos sobre la guerra fueron incorporados en el documental Once There Was A War (1958).
       Steinbeck regresó de la guerra, y casi inmediatamente escribió la película Lifeboat (1944) de Alfred Hitchcock. Después escribió, con el guionista Jack Wagner, la película A Medal for Benny (1945). Más tarde solicitó que su nombre fuera eliminado de los créditos de Lifeboat. En 1944, también escribió Cannery Row (1945). En el número de diciembre de 1945 de la revista Woman’s Home Companion, publicó “The Pearl of the World” (publicada después como The Pearl, 1947), sabiendo que finalmente se filmaría. Steinbeck viajó a México para la filmación, con el guionista Jack Wagner, quien ayudó con el guión. En ese viaje se inspiraría en la historia de Emiliano Zapata para escribir, posteriormente, el guión cinematográfico ¡Viva Zapata!, dirigido por Elia Kazan.
       En 1947, Steinbeck realizó, con el fotógrafo Robert Capa, el primero de varios viajes a la Unión Soviética. Visitaron Moscú, Kiev, Tbilisi, Batumi y Stalingrado. En 1948, Steinbeck publicó un libro sobre sus experiencias, A Russian Journal, ilustrado con las fotos de Capa. Ese mismo año, Steinbeck fue elegido miembro de la Academia Americana de Artes y Letras.
       En mayo de 1948, Steinbeck regresó a California en un viaje de emergencia para estar con su amigo Ed Ricketts, quien resultó gravemente herido cuando un tren chocó contra su automóvil. Ricketts murió horas antes de que Steinbeck llegara. Al regresar a casa, Steinbeck fue confrontado por Gwyn, quien solicitó el divorcio. Se divorciaron en agosto. En junio de 1949, Steinbeck conoció a Elaine Scott, una stage-manager, comenzaron una relación y en diciembre de 1950, Steinbeck y Elaine se casaron.
       En 1952, Steinbeck publicó su novela más larga, East of Eden. Siguiendo el éxito de Viva Zapata!, Steinbeck colaboró con Elia Kazan en la adaptación de East of Eden.
       En 1961, Steinbeck publicó su última novela, The Winter of Our Discontent, aunque la novela no tuvo éxito con los críticos. Steinbeck no publicó más ficción.
       En 1962, el autor publicó Travels with Charley: In Search of America, un diario de su viaje, por carretera, de 1960, con su perro Charley.
       En 1962, Steinbeck ganó el Premio Nobel de literatura. La selección fue polémica en los Estados Unidos, hasta el New York Times la criticó. 50 años después, en 2012, el Premio Nobel abrió sus archivos y se reveló que Steinbeck era una “opción de compromiso” entre una lista limitada, compuesta por Steinbeck, los autores británicos Robert Graves y Lawrence Durrell, el dramaturgo francés Jean Anouilh y la autora danesa Karen Blixen.
       En 1966, Steinbeck viajó a Tel Aviv para visitar el sitio de Mount Hope, una comunidad agrícola establecida por su abuelo en Israel.
       En 1967, a instancias de la revista Newsday, Steinbeck fue a Vietnam para informar sobre la guerra.
       John Steinbeck murió en la ciudad de Nueva York, el 20 de diciembre de 1968, de una enfermedad cardíaca. Tenía 66 años.


ÍNDICE:
Narrativa:
De ratones y hombres (1937)
The Long Valley (1938):
Los crisantemos
La codorniz blanca
La fuga
La serpiente
Desayuno al aire libre
Los agitadores
El arnés
El linchamiento
Johnny «el Oso»
Asesinato
El pony colorado:
I. El regalo
II. Las grandes montañas
III. La promesa
IV. El guía de la partida [“El Jefe”]
The Winter of Our Discontent (1961):
El atraco [Cómo Mr. Hogan atracó un banco]



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