¿Quién es O. Henry?

O. Henry

      O. Henry, el seudónimo de William Sydney Porter, es un cuentista estadounidense.
       Nació el 11 de septiembre de 1862, en Greensboro, Carolina del Norte. Su padre era médico, y su madre murió cuando O. Henry tenía tres años. Después de la muerte de su madre, O. Henry y su padre se mudaron a la casa de su abuela paterna. Se graduó de la escuela primaria, en 187, y luego se matriculó en Lindsey Street High School. En 1879, O. Henry comenzó a trabajar en la farmacia de su tío en Greensboro, y el 30 de agosto de 1881, a la edad de 19 años, obtuvo su licencia como farmacéutico.
       Viajó a Texas en marzo de 1882, con la esperanza de que un cambio de aire ayudaría a aliviar una tos persistente que había desarrollado. Vivió en un rancho de ovejas, en el condado de La Salle, y ayudó como pastor, ranchero, cocinero y niñero. Allí aprendió español y alemán, y su salud mejoró. Decidió quedarse en Texas. Trabajó brevemente para Morley Brothers Drug Company como farmacéutico, y después en la tienda de cigarros Harrell, ubicada en el Hotel Driskill. Allí escribió muchos de sus primeros cuentos.
       En Austin, O. Henry era conocido por su ingenio, sus cuentos y sus talentos musicales. Tocaba la guitarra y el mandolín, y cantaba en el coro de la Iglesia Episcopal St. David.
       O. Henry conoció y comenzó a cortejar a Athol Estes, de 17 años, de una familia adinerada. Pero la madre de Athol se opuso a la relación porque Athol estaba enferma y sufría de tuberculosis. El 1 de julio de 1887, Porter se fugó con Athol y se casó en el salón del hogar del reverendo RK Smoot, pastor de la Iglesia Presbiteriana Central, donde la familia Estes asistía a la iglesia. Athol dio a luz a un hijo en 1888, que murió horas después de nacer, y luego a su hija Margaret Worth Porter en septiembre de 1889.
       Comenzó a trabajar como delineante en la Oficina General de Tierras de Texas, el 12 de enero de 1887, a un salario de $100 al mes. El salario fue suficiente para mantener a su familia, pero continuó con sus contribuciones a revistas y periódicos, desarrollando personajes y tramas de sus experiencias para sus cuentos, como “Georgia’s Ruling” (1900) y “Buried Treasure” (1908). O. Henry renunció a su puesto el 21 de enero de 1891.
       Ese mismo año, O. Henry empezó a trabajar en el First National Bank of Austin como cajero y tenedor de libros con el mismo salario que ganaba en la Oficina General de Tierras. El banco fue operado de manera informal, y O. Henry aparentemente fue descuidado en el mantemiento de los libros y pudo haber malversado fondos. En 1894, fue acusado por el banco de malversación y perdió su trabajo, pero no fue acusado en ese momento.
       Entonces trabajó para The Rolling Stone, un semanario que presentaba una sátira sobre la vida, la gente y la política e incluyó historias cortas y bocetos de O. Henry. Aunque finalmente alcanzó una circulación superior de 1,500, The Rolling Stone fracasó en abril de 1895 porque el periódico nunca proporcionó un ingreso adecuado. Sin embargo, sus escritos y dibujos llamaron la atención del editor del Houston Post.
       O. Henry y su familia se mudaron a Houston en 1895, donde O. Henry comenzó a escribir para el Houston Post. Su salario era de solo $25 por mes, pero aumentó a medida que su popularidad aumentó.
       Mientras estaba en Houston, los auditores federales auditaron el First National Bank of Austin y encontraron la escasez de malversación que lo llevó a su despido. Siguió una acusación federal, y fue arrestado por los cargos de malversación. El suegro de O. Henry pagó la fianza para mantenerlo fuera de la cárcel. El juicio iba a ser el 7 de julio de 1896, pero el día anterior, huyó, primero a Nueva Orleans y luego a Honduras, con el cual Estados Unidos no tenía tratado de extradición en ese momento. El autor vivió en Honduras durante seis meses, hasta enero de 1897. En un hotel de Trujillo, O. Henry escribió Cabbages and Kings (1904), en el que acuñó el término “república bananera” para calificar al país, una frase utilizada posteriormente para describir una nación tropical pequeña e inestable en América Latina, con una economía agraria.
       Athol, la esposa de O. Henry estaba demasiada enferma para encontrarse con Porter en Honduras como lo había planeado. Cuando el autor se enteró de que su esposa se estaba muriendo, regresó a Austin en febrero de 1897 y se entregó a la corte, pendiente de juicio. Su esposa murió de tuberculosis, el 25 de julio de 1897.
       Porter fue declarado culpable el 17 de febrero de 1898, por malversación de $854.08, condenado a cinco años de prisión, y encarcelado el 25 de marzo de 1898 en Ohio Penitentiary, en Columbus, Ohio. Como O. Henry era farmacéutico con licencia, pudo trabajar en el hospital de la prisión como el farmacéutico nocturno. Le dieron su propia habitación en un ala del hospital, y no hay constancia de que haya pasado un tiempo en el bloque de celdas de la prisión. Tenía 14 historias publicadas bajo varios seudónimos mientras estuvo en prisión, pero se hizo más conocido como “O. Henry”, un seudónimo que apareció por primera vez en la historia “Whistling Dick’s Christmas Stocking” en el número de diciembre de 1899 de McClure’s Magazine. Un amigo suyo en Nueva Orleans enviaba sus cuentos a los editores para que no supieran que el escritor estaba en la cárcel.
       O. Henry fue liberado el 24 de julio de 1901, por buena conducta, después de cumplir tres años.
       El período más prolífico de O. Henry comenzó en 1902, cuando se mudó a Nueva York para estar cerca de sus editores. Mientras estuvo allí, escribió 381 cuentos. Escribió un cuento a la semana durante más de un año para la revista New York World Sunday.
       O. Henry se casó de nuevo en 1907 con una novia de infancia, Sarah Lindsey Coleman, una escritora, a quien volvió a ver después de volver a visitar Carolina del Norte.
       O. Henry era un gran bebedor, y en 1908, su salud se deterioró. En 1909, Sarah lo dejó, y murió el 5 de junio de 1910, de cirrosis del hígado, complicaciones de la diabetes y un corazón agrandado. Tenía 47 años.


ÍNDICE:
The Four Million (1906):
—1. La palma de la mano de Tobin (1906)
—2. El regalo de los Reyes Magos (1906)
—3. Un cosmopolita en un café (1906)
—5. La habitación de la claraboya (1906)
—6. Sacrificio de amor (1904)
—7. El estreno de Maggie (1906)
—9. El policía y el himno (1906)
—10. Un orden de la naturaleza (1906)
—12. El filtro de amor de Ikey Schoenstein (1906)
—15. La puerta verde (1906)
—16. Desde el pescante (1906)
—19. Las hermanas del Círculo de Oro (1906)
—20. El romance de un ocupado bolsista (1906)
—21. Después de veinte años (1906)
—22. Perdido con traje de desfile (1906)
—23. Por correo (1906)
—24. La habitación amueblada (1904)
—25. El breve debut de Tildy (1906)
The Trimmed Lamp (1907):
—20. La última hoja (1907)
The Voice Of The City (1908):
—3. Un amante tacaño (1908)
—7. Mientras el coche espera (1908)
—26. El recuerdo (1908)
Roads of Destiny (1909):
—10. Un preso reformado (1903)
Whirligigs (1910):
—8. El rescate (1907)
—12. Los altibajos de la vida (1910)
Sixes and Sevens (1911):
—3. Pan de brujas (1904)




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