html> Oscar Wilde (1854-1900)


¿Quién es Oscar Wilde?

Oscar Wilde

      Oscar Wilde es un narrador, dramaturgo, poeta y periodista irlandés. Fue uno de los dramaturgos más populares de Londres a principios de la década de 1890.
       Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde, el segundo de tres hermanos, nació el 16 de octubre de 1854, en Dublín. Fueron sus padres Sir William Wilde, de ascendencia holandesa, cirujano oftalmológico, filántropo, un intelectual que escribía libros sobre arqueología y folklor irlandés, y Lady Jane Wilde, de ascendencia italiana, que usando el seudónimo de “Speranza”, escribía poesía y fue una nacionalista irlandesa toda la vida.
       Hasta los nueve años, Oscar Wilde fue educado en casa, donde una niñera francesa y una institutriz alemana le enseñaron sus idiomas. Luego asistió a Portora Royal School en Enniskillen, County Fermanagh, desde 1864 a 1871.
       Wilde dejó Portora con una beca real para leer clásicos en el Trinity College, Dublín, de 1871 a 1874. Desde que ingresó al Trinity College, Wilde empezó a publicar poemas y artículos, tanto en Kottabos como en Dublin University Magazine. En Trinity, Wilde se estableció como un estudiante sobresaliente. Compitió para una pasantía en Magdalen College, Oxford, la cual que ganó.
       En Magdalen, leyó Literae humaniores de 1874 a 1878. Allí, Wilde se hizo particularmente conocido por su cabello largo, su desprecio por los deportes masculinos, y la manera que decoraba sus habitaciones.
       Wilde ganó el Premio Newdigate de 1878 por su poema “Ravenna”. En noviembre de 1878, se graduó con un “double first” en su licenciatura en Moderaciones Clásicas y Literae Humaniores.
       Después de graduarse de Oxford, Wilde regresó a Dublín, donde volvió a encontrarse con Florence Balcombe, una novia de la infancia. Ella se comprometió con Abraham “Bram” Stoker (1847–1912, autor de la novela gótica Dracula, 1897) y se casaron en 1878. Wilde estaba decepcionado pero estoico: declaró su intención de volver a Inglaterra, probablemente para siempre. Así lo hizo en 1878, solo visitando brevemente dos veces Irlanda.
       Con lo último de su herencia de la venta de las casas de su padre, se estableció como soltero en Londres.
       A mediados de 1881, entonces con 27 años, Wilde publicó Poems, una colección de poemas. El libro fue bien recibido y agotó su primera tirada de 750 copias, lo que provocó más impresiones en 1882.
       Richard D’Oyly Carte, un empresario inglés, invitó a Wilde a hacer una gira de conferencias sobre el esteticismo por Estados Unidos. (El esteticismo estaba en boga hasta el punto que Gilbert y Sullivan, en Patience, 1881, lo habían caricaturizado.) Wilde viajó en el SS Arizona, llegó el 2 de enero de 1882 y desembarcó al día siguiente. Originalmente planeada para durar cuatro meses, la gira continuó durante casi un año debido al éxito comercial.
       Wilde y el esteticismo fueron caricaturizados y criticados sin piedad en la prensa. Wilde fue objeto de caricatura anti-irlandesa y fue dibujado como un mono. Harper’s Weekly puso un mono que adoraba el girasol vestido como Wilde, en el número de enero de 1882. Y el 22 de enero de 1882, el Washington Post ilustró a un hombre salvaje de Borneo junto a Oscar Wilde de Inglaterra, y preguntó: “¿Qué tan lejos está esto de éste a éste?” (“How far is it from this to this?”).
       Sus ganancias, más los ingresos esperados del drama The Duchess of Padua (1883), le permitieron mudarse a París entre febrero y mediados de mayo de 1883. En agosto regresó brevemente a Nueva York para la producción de Vera, su primera obra teatral, después de que fuera rechazada en Londres. La obra se cerró una semana después de su apertura.
       En Londres, en 1881, le presentaron a Constance Lloyd, hija de Horace Lloyd, un rico abogado de la reina. Le propuso matrimonio y se casaron el 29 de mayo de 188. La pareja tuvo dos hijos, Cyril (1885) y Vyvyan (1886).
       Después del segundo embarazo de su esposa, el matrimonio de los Wildes había comenzado a desmoronarse. Wilde conoció a Robert Ross, que no estaba restringido por la prohibición victoriana contra la homosexualidad, e iniciaron una relación.
       Con una familia a la que apoyar, a mediados de 1887, Wilde se convirtió en el editor de la revista The Lady’s World, y su nombre apareció prominentemente en la portada. Lo primero que hizo fue cambiarle el nombre: The Woman’s World.
       En octubre de 1889, Wilde finalmente había encontrado su voz en prosa y, al final del segundo año, abandonó The Woman’s World. La revista lo sobrevivió por un número.
       Wilde, que había estado escribiendo regularmente cuentos de hadas para revistas, publicó The Happy Prince and Other Tales, en 1888. En 1891 publicó dos colecciones más, Lord Arthur Savile’s Crime and Other Stories, y en septiembre, A House of Pomegranates, dedicada a “To Constance Mary Wilde”. “The Portrait of Mr. W.H.”, que Wilde había comenzado en 1887, se publicó por primera vez en Blackwood’s Edinburgh Magazine, en julio de 1889.
       En julio de 1890, la primera versión de The Picture of Dorian Gray se publicó como el relato principal en la revista mensual Lippincot. Los críticos criticaron inmediatamente la decadencia de la novela y las alusiones homosexuales. Wilde revisó extensamente el texto para la publicación, como una novela, en 1891: agregó seis nuevos capítulos, eliminó algunos pasajes abiertamente decadentes y el erotismo homosexual, e incluyó un prefacio.
       Wilde, no contento con ser más conocido que nunca en Londres, regresó a París en octubre de 1891, esta vez como un escritor respetado. Había continuado su interés en el teatro y ahora, después de encontrar su voz en prosa, sus pensamientos volvieron a la forma dramática cuando la iconografía bíblica de Salomé llenó su mente. El resultado fue una nueva obra, Salomé (1891), escrita rápidamente y en francés.
       Wilde regresó a Londres justo antes de Navidad, y comenzaron los ensayos de la obra; pero le negaron la licencia. Salomé se publicó conjuntamente en París y Londres en 1893; pero no se escenificó hasta 1896, en París, durante el posterior encarcelamiento de Wilde.
       A mediados de 1891, Lionel Johnson le presentó a Lord Alfred Douglas, un estudiante de Oxford. Surgió una amistad íntima y, para 1893, Wilde estaba enamorado de Douglas y se reunían regularmente. Wilde fue relativamente indiscreto y Douglas, imprudente en público. Douglas pronto arrastró a Wilde al interior victoriano de la prostitución homosexual y Alfred Taylor presentó a Wilde una serie de jóvenes prostitutas de clase trabajadora.
       El 20 de febrero de 1892, Lady Windermere’s Fan, una comedia victoriana, se escenificó por primera vez en el St James’s Theatre. La obra fue enormemente popular, recorriendo el país durante meses, pero en gran parte destrozada por críticos conservadores. Fue seguida por A Woman of No Importance, en 1893, otra comedia victoriana; y An Ideal Husband (escrita en 1894), en enero de 1895.
       El padre de Lord Alfred, el marqués de Queensberry, se enfrentó varias veces a Wilde y Lord Alfred acerca de la naturaleza de su relación, pero Wilde pudo tranquilizarlo. En junio de 1894, Queensberry visitó a Wilde en la calle Tite 16, y tuvieron una confrontación verbal, primero, y una confrontación física, después.
       A finales de 1894, Wilde escribió The Importance of Being Earnest. La obra se estrenó por primera vez el 14 de febrero de 1895, en el St James’s Theatre de Londres. La recepción inmediata de la obra, como el mejor trabajo de Wilde hasta la fecha, finalmente cristalizó su fama.
       El éxito profesional de Wilde se vio reflejado en una escalada en su pelea con Queensberry. El 18 de febrero de 1895, el marqués dejó su tarjeta de visita en el club de Wilde, el Albemarle, inscrito: “Para Oscar Wilde, posando somdomita”. Wilde, en contra del consejo de sus amigos, inició un proceso privado contra Queensberry por difamación.
       Queensberry fue arrestado por difamación criminal, un cargo con una posible sentencia de hasta dos años de prisión. Los abogados de Queensberry contrataron a detectives privados para encontrar evidencia de los vínculos homosexuales de Wilde.
       El juicio se abrió el 3 de abril de 1895. En su discurso de apertura para la defensa, Carson (quien había asistido a Trinity College, in Dublín, en el mismo tiempo que asistió Wilde) anunció que había localizado a varias prostitutas que testificarían que habían tenido relaciones sexuales con Wilde. Por consejo de sus abogados, Wilde abandonó la fiscalía. Queensberry fue declarado inocente. La absolución de Queensberry hizo a Wilde legalmente responsable de los gastos considerables en que Queensberry incurrió en su defensa, que dejó a Wilde en bancarrota.
       Después de que Wilde abandonó el tribunal, se solicitó una orden de arresto por cargos de sodomía e indecencia. El 6 de abril, Wilde fue arrestado por “indecencia grosera”. Los eventos se movieron rápidamente y su procesamiento se abrió el 26 de abril de 1895. El 25 de mayo de 1895, en el juicio final, presidido por un juez, se condenó a Wilde y Alfred Taylor por indecencia, y el juez los sentenció a dos años de trabajos forzados. Wilde fue encarcelado del 25 de mayo de 1895 al 18 de mayo de 1897.
       Wilde fue liberado de la prisión el 19 de mayo de 1897. Navegó esa noche hacia Dieppe, Francia, y nunca regresó al Reino Unido.
       La dirección final de Wilde fue el Hôtel d’Alsace, en la rue des Beaux-Arts en Saint-Germain-des-Prés, París. Deambulaba solo por los bulevares y gastaba el poco dinero que le quedaba en alcohol.
       Para el 25 de noviembre de 1900, Wilde había desarrollado meningitis (luego llamada meningitis cerebral). Wilde murió de meningitis, en la indigencia, el 30 de noviembre de 1900. Tenía 46 años.


ÍNDICE:
Cuentos:
The Happy Prince and Other Tales (1888):
El Príncipe Feliz
El ruinseñor y la rosa
El Gigante egoísta
El amigo fiel
El famoso cohete
A House of Pomegranates (1891):
El joven rey
El cumpleaños de la Infanta
El Pescador y su alma
El niño-estrella
Lord Arthur Savile’s Crime and Other Stories (1891):
El crimen de lord Arthur Savile
La esfinge sin secreto
El fantasma de Canterville
El modelo millonario



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