¿Quién es Philip Roth?

Philip Roth

      Philip Roth es un narrador, y el escritor estadounidense más premiado de su generación. Su narrativa es reconocida por su carácter intensamente autobiográfico, por difuminar formal y filosóficamente la distinción entre realidad y ficción y por las provocativas exploraciones de la identidad estadounidense.
       Philip Milton Roth nació el 19 de marzo de 1933, en Newark, Nueva Jersey. Fueron sus padres Herman Roth, un corredor de seguros, y Bess (Finkel). Era judío, y sus padres eran estadounidenses de segunda generación. Los padres del padre de Roth vinieron de Kozlov cerca de Lviv/Lemberg en Galicia, mientras que los antepasados ​​de su madre eran de la región de Kiev.
       Roth creció en el vecindario Weequahic, y se graduó de la escuela secundaria Weequahic de Newark, en 1950.
       Roth asistió a la Universidad de Rutgers, en Newark, durante un año; pero luego se transfirió a la Universidad de Bucknell, en Pennsylvania, donde obtuvo una licenciatura, magna cum laude, en inglés. Recibió una beca para asistir a la Universidad de Chicago, donde obtuvo una maestría en literatura inglesa, en 1955, y trabajó brevemente como instructor en el programa de escritura de la universidad.
       Ese mismo año, Roth se alistó en el ejército, pero sufrió una lesión en la espalda durante el entrenamiento básico y recibió un alta médica. Regresó a Chicago en 1956 para estudiar un doctorado en literatura, pero lo abandonó después de un período. Roth enseñó escritura creativa en la Universidad de Iowa y en la Universidad de Princeton. Más tarde, continuó su carrera académica en la Universidad de Pennsylvania, donde enseñó literatura comparada antes de retirarse de la enseñanza en 1991.
       Entre el final de sus estudios y la publicación de su primer libro en 1959, Roth hizo dos años en el United States Army. Entonces escribió cuentos y críticas breves para varias revistas, incluidas reseñas de películas para The New Republic.
       El trabajo de Roth apareció por primera vez en forma impresa en Chicago Review, mientras estudiaba y luego enseñaba en la Universidad de Chicago. Su primer libro, Goodbye, Columbus (1959), contiene la novela corta Goodbye, Columbus y cinco cuentos. Ganó el National Book Award en 1960. También en 1959, se casó con Margaret Martinson Williams, a la que conoció mientras estaba en Chicago, en 1956. Se separaron en 1963, y Martinson murió en un accidente automovilístico en 1968.
       Roth publicó su primera novela, Letting Go, en 1962. En 1967, publicó When She Was Good. En 1969, publicó su cuarta y más controvertida novela, Portnoy’s Complaint. Esta novela tuvo un tremendo éxito comercial, y las reseñas, en su mayoría, fueron muy positivas.
       Durante la década de 1970, Roth experimentó con varios modelos temáticos y técnicos, desde la sátira política en Our Gang hasta la kafkiana The Breast. Para finales de la década, Roth había creado su alter ego, Nathan Zuckerman, comenzando con The Ghost Writer (1979). En una serie de novelas y novelas autoreferenciales que siguieron entre 1979 y 1986, Zuckerman apareció como el personaje principal o como un interlocutor. Escribió tres novelas de Zuckerman: Zuckerman Unbound (1981), The Anatomy Lesson (1983) y The Prague Orgy (1985). Las cuatro novelas fueron publicadas juntas, como Zuckerman Bound, en 1985.
       En 1976, Roth empezó a vivir con la actriz inglesa Claire Bloom. En 1990, se casaron, y se se divorciaron en 1994. En 1996, Bloom publicó una memoria, Leaving a Doll’s House, que describía a Roth como un misógino y un fanático del control. Algunos críticos creen que Bloom es el personaje Eve Frame, en la novela I Married a Communist (1998).
       En 1995, Roth publicó Sabbath’s Theatre (1995), protagonizada por el personaje más lujurioso de Roth, Mickey Sabbath. La novela ganó su segundo Premio Nacional del Libro (National Book Award). En completo contraste, American Pastoral (1997), el primer volumen de su llamada segunda trilogía de Zuckerman, se centra en la vida del virtuoso atleta estrella de Newark, Swede Levov, y en la tragedia que le sobreviene cuando la hija adolescente de Levov se convierte en una terrorista doméstica, a fines de la década de 1960. La novela ganó el Premio Pulitzer de Ficción.
       I Married a Communist (1998) se enfoca en la era de McCarthy; The Human Stain (2000) examina la política de identidad en los años 90 en Estados Unidos; The Dying Animal (2001) es una novela corta sobre eros y muerte que retoma al profesor de literatura David Kepesh, protagonista de dos obras de los años 70, The Breast (1972) y The Professor of Desire (1977); The Plot Against America (2004), una historia alternativa en la que Charles Lindbergh, el héroe aviador, es elegido presidente de Estados Unidos en 1940; Everyman (2006), una meditación sobre la enfermedad, el envejecimiento, el deseo y la muerte; Exit Ghost (2007), que nuevamente presenta a Nathan Zuckerman; Indignation (2008), el libro número 29 de Roth, que sigue a Marcus Messner de Newark a Winesburg College de Ohio; The Humbling (2009, que cuenta la historia de las últimas actuaciones de Simon Axler, un célebre actor de teatro; Nemesis (2010), una novela corta, ambientada en el verano de 1944, sobre una una epidemia de polio y sus efectos en una comunidad de Newark.
       Roth murió, en un hospital de Manhattan, de insuficiencia cardíaca congestiva, el 22 de mayo de 2018. Tenía 85 años.


ÍNDICE:
Cuentos:
Goodbye, Columbus and Five Short Stories (1959):
Goodbye, Columbus (1959)
La conversión de los judíos (1958)
El defensor de la fe (1959)
Epstein (1958)
No se conoce al hombre por la canción que canta (1957)
Eli, el fanático (1959)



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