¿Quién es Raymond Carver?

Raymond Carver

      Raymond Carver, cuentista y poeta, es uno de los mejores escritores norteamericanos de los últimos cincuenta años.
       Carver nació en Clatskanie, una ciudad industrial en Oregon, el 25 de mayo de 1938, y creció en Yakima, Washington. Fue educado en escuelas locales en Yakima, Washington. Después de graduarse de la preparatoria, en 1956, Carver trabajó con su padre en un aserradero en California. En junio de 1957, a los 19 años, se casó con Maryann Burk, de 16 años, que acababa de graduarse de una escuela episcopal privada para niñas.
       Carver se mudó a Paradise, California con su familia para estar cerca de su suegra. Mientras atendía Chico State College, se interesó en escribir y se inscribió en un curso de escritura creativa. En 1961, publicó su primer cuento, “The Furious Seasons”, totalmente influenciado por William Faulkner.
       Carver continuó sus estudios en Humboldt State College, en Arcata, California. Optó por no tomar los cursos de idiomas requeridos por el programa de inglés, y recibió su licenciatura en estudios generales en 1963. Durante este período, se desempeñó como editor de Toyon, la revista literaria de la universidad, en la que publicó varios de sus propios cuentos bajo su propio nombre, así como el seudónimo de John Vale.
       Con un grade de promedio B, Carver fue aceptado en el Taller de Escritores de Iowa, con una beca de $1,000 para el año académico 1963-1964. Solo completó 12 créditos de los 30 requeridos para un MA o 60 para el MFA. Aunque le otorgaron una beca para un segundo año de estudio, Carver decidió abandonar la Universidad de Iowa al final del semestre.
       A mediados de la década de 1960, mientras Carver y su familia residían en Sacramento, California, Carver trabajó brevemente en una librería y después en el Mercy Hospital. En el hospital, hacía todo el trabajo de limpieza en la primera hora y después escribía. Hizo auditorías de clases en lo que entonces era Sacramento State College. En 1967, “Will You Please Be Quiet, Please?”, que había sido publicado en la pequeña revista December (1966), fue seleccionada para la antología anual Best American Short Stories, editada por Martha Foley. El siguiente año, el English Club de Sacramento State College publicó su Near Klamath, un libro de poemas.
       En el verano de 1968, se inscribió brevemente en el programa de postgrado en ciencias de la biblioteca en la Universidad de Iowa, pero regresó a California después de la muerte de su padre. Después de una estancia en Israel, Carver se mudó a Palo Alto, California, para trabajar para Science Research Associates (filial de IBM, en Menlo Park, California): allí trabajó como editor de libros de texto y director de relaciones públicas hasta 1970.
       Mientras trabajaba para Science Research Associates, Carver continuó sus estudios de posgrado en ciencias de la biblioteca en San Jose State University, hasta finales de 1969; pero otra vez no obtuvo el título. Al Carver cruzar la calle estaba Behavioral Research Laboratories, donde trabajaban Gordon Lish, como director de investigación lingüística, y el poeta/editor George Hitchcock. Con ellos, Carver estableció conexiones literarias vitales, especialmente con Gordon Lish.
       Después de la publicación de “Neighbors”, en el número de junio de 1971 de la revista Esquire, instigado por Lish, ahora instalado como editor de ficción de la revista, Carver comenzó a enseñar en la Universidad de California, Santa Cruz. Tras una sucesión de solicitudes fallidas, recibió una Beca Stegner de 4.000 dólares para estudiar en el prestigioso programa de escritura creativa de postgrado de la Universidad de Stanford durante el período 1972-1973. La beca les permitió a los Carvers comprar una casa en Cupertino, California. Asumió otro trabajo docente en la Universidad de California. Durante esos años, entre los trabajos, la crianza de los hijos y el oficio de escribir, Carver comenzó a abusar del alcohol. Según su propia admisión, dejó de escribir y se dedicó a beber a tiempo completo. En el semestre de otoño de 1973, Carver fue profesor invitado en el Taller de Escritores de Iowa con John Cheever. Carver intentó trasladarse simultáneamente a Berkeley y mantener su cátedra en Santa Cruz, pero después de perderse casi todas las clases debido a los obstáculos logísticos y a varias enfermedades relacionadas con el alcohol, Carver renunció a su puesto. El año siguiente, después de dejar Iowa City, Carver fue a un centro de tratamiento para tratar de superar su alcoholismo; pero continuó bebiendo durante otros tres años.
       En 1976, su primera colección de cuentos, Will You Please Be Quiet, Please? fue publicado. La colección fue preseleccionada para el National Book Award, aunque había vendido menos de 5.000 copias ese año. Carver sería otra vez nominado para el National Book Award y también para el Pulitzer Prize for Fiction por su tercera colección de cuentos, Cathedral (1984), el volumen generalmente considerado como el mejor.
       Después de ser hospitalizado tres veces entre junio de 1976 y febrero o marzo de 1977, Carver dejó de beber el 2 de junio de 1977, con la ayuda de Alcohólicos Anónimos.
       En el otoño de 1978, con un nuevo puesto de docente en la Universidad de Texas en El Paso, Carver comenzó a ver a Tess Gallagher, una escritora de Port Angeles, que se convertiría en su esposa cerca del final de su vida. Carver la había conocido en una conferencia de escritores en Dallas, Texas, y a partir de enero de 1979, Carver y Gallagher vivieron juntos en El Paso, Texas y en Tucson, Arizona . En 1980, los dos se mudaron a Syracuse, Nueva York, donde Gallagher había sido nombrado coordinadora del programa de escritura creativa en la Universidad de Syracuse; Carver enseñó como profesor en el departamento de inglés.
       En 1982, Carver y su primera esposa, Maryann, se divorciaron. En 1988, seis semanas antes de su muerte, Carver y Gallagher se casaron en Reno, Nevada.
       El 2 de agosto de 1988, Carver murió en Port Angeles, Washington, de cáncer de pulmón. Tenía 50 años.


ÍNDICE:
Narrativa:
Will You Please Be Quiet, Please? (1976):
Gordo
Vecinos
¡Habráse visto…!
No son tu marido
¿Usted es médico?
El padre
Nadie decía nada
Sesenta acres
¿Qué hay en Alaska?
Escuela nocturna
Recolectores
¿Qué hace usted en San Francisco?
La esposa del estudiante
Póngase en mi lugar
Jerry y Molly y Sam
¿Por qué, cariño?
Los patos
¿Qué te parece esto?
Bicicletas, músculos, cigarrillos
¿Qué es lo que quiere?
Señales
¿Quieres hacer el favor de callarte, por favor?
Furious Seasons and Other Stories (1977):
Dummy [La tercera de las cosas que acabaron
con mi padre]
Distancia [Todo pegado a la ropa]
La mentira
Tanta agua tan cerca de casa
La aventura [Bolsas]
Pastoral [La cabina]
Mío [Cosa pequeña, Mecánica Popular]
Tiempos revueltos
What We Talk About When We Talk About Love (1981):
¿Por qué no bailan?
Visor
El señor Café y el señor Arreglos
Gazebo [Belvedere]
Veía hasta las cosas más minúsculas
—Bolsas [La aventura]
El baño
Diles a las mujeres que nos vamos
Después de los tejanos
—Tanta agua tan cerca de casa
—La tercera de las cosas que acabaron con mi padre
[Dummy]
Una conversación seria
La calma
—Mecánica popular [Mío, Cosa pequeña]
—Todo pegado a la ropa [Distancia]
De qué hablamos cuando hablamos de amor
Una cosa más
Cathedral (1983):
Plumas
La casa de Chef
Conservación
El compartimiento
Parece una tontería
Vitaminas
Cuidado
Desde donde llamo
El tren
Fiebre
La brida
Catedral
Where I’m Calling From: New & Selected Stories (1988)
[New Stories]:
Cajas
Quienquiera que hubiera dormido en esta cama
Intimidad
Menudo
El elefante
Caballos en la niebla
Tres rosas amarillas
Call If You Need Me (2000):
Leña
¿Qué queréis ver?
Sueños
Vándalos
Si me necesitas, llámame
Teoría:
Escribir un cuento


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