¿Quién es Rudyard Kipling?

Rudyard Kipling

      Rudyard Kipling es un narrador, poeta y periodista inglés, considerado como uno de los mayores innovadores del cuento. Fue uno de los escritores más populares del Imperio Británico, tanto en prosa como en verso, a finales del siglo XIX y principios del XX.
       Joseph Rudyard Kipling nació el 30 de diciembre de 1865, en Bombay, el Bombay de la India británica. Fueron sus padres John Lockwood Kipling, escultor y diseñador de cerámica, director y profesor de escultura arquitectónica en la recién fundada Sir Jamsetjee Jeejebhoy School of Art en Bombay, y Alice (MacDonald).
       Como era costumbre en la India británica, cuando Kipling tenía cinco años fue llevado, con su hermana Alice (“Trix”) de tres años, al Reino Unido; en el caso de ellos, a Southsea, Portsmouth, para vivir con una pareja que abordaba a niños de nacionales británicos que estaban sirviendo en la India. Durante los siguientes seis años (desde octubre de 1871 hasta abril de 1877), los niños vivieron con la pareja, el capitán Pryse Agar Holloway y Sarah Holloway, en su casa, Lorne Lodge.
       Los dos niños Kipling pasaban un mes cada Navidad con su tía materna Georgiana y su esposo, Edward Burne-Jones, en su casa, The Grange, en Fulham, Londres.
       En la primavera de 1877, Alice regresó de la India y sacó a los niños de Lorne Lodge, y en enero de 1878, Kipling fue admitido al United Services College en Westward Ho!, Devon, una escuela que preparaba a los niños para el ejército.
       Cerca del final de su tiempo en la escuela, se decidió que Kipling carecía de la capacidad académica para ingresar a la Universidad de Oxford con una beca, y sus padres carecían de los medios para financiarlo. Su padre obtuvo un trabajo para él en Lahore.
       A los dieciséis años y nueve meses, Kipling navegó a la India el 20 de septiembre de 1882 y llegó a Bombay el 18 de octubre. Desde 1883 hasta 1889, Kipling trabajó en la India británica para periódicos locales como la Civil and Military Gazette (que aparecía seis días a la semana durante todo el año, excepto por los recesos de un día para Navidad y Semana Santa), en Lahore, y The Pioneer, en Allahabad.
       En 1886, Kipling publicó su primera colección de poemas, Departmental Ditties. Ese año también trajo un cambio de editores en Civil & Military Gazette, y el nuevo editor le pidió a Kipling que contribuyera con relatos cortos.
       En el verano de 1883, Kipling visitó Shimla (entonces conocida como Simla), la capital de verano de la India británica. Para entonces, era una práctica establecida que el Virrey de India y el gobierno se mudaran a Simla durante seis meses. La familia de Kipling se convirtió en visitantes anuales de Simla. Rudyard Kipling regresó a Simla para sus vacaciones anuales de 1885 a 1888.
       De vuelta en Lahore, unos treinta y nueve relatos aparecieron en The Gazette entre noviembre de 1886 y junio de 1887. Kipling incluyó la mayoría de estos relatos en Plain Tales from the Hills, su primera colección de cuentos, que se publicó en Calcuta en enero de 1888. Apenas tenía 22 años.
       En noviembre de 1887, Kipling fue transferido al periódico mucho más grande que el The Gazette, The Pioneer, en Allahabad, en las Provincias Unidas. En Allahabad, trabajó como editor asistente de The Pioneer y vivió en la casa de Belvedere, Allahabad, de 1888 a 1889.
       En 1888, Kipling publicó seis colecciones de cuentos: Soldiers Three, The Story of the Gadsbys, In Black and White, Under the Deodars, The Phantom Rickshaw, y Wee Willie Winkie, que contienen un total de 41 cuentos. Además, como corresponsal especial de The Pioneer en la región occidental de Rajputana, escribió muchos bocetos que luego se recopilaron en Letters of Marque y se publicaron en From Sea to Sea and Other Sketches, Letters of Travel (1889).
       Kipling fue despedido de The Pioneer a principios de 1889. Vendió los derechos de sus seis volúmenes de cuentos por £200 y una pequeña regalía, y los Plain Tales por £50; además de un salario de seis meses que recibió de The Pioneer. Con ese dinero, decidió ir a Londres, el centro literario del Imperio Británico.
       El 9 de marzo de 1889, Kipling abandonó la India y viajó primero a San Francisco a través de Rangún, Singapur, Hong Kong y Japón. Kipling luego viajó por Estados Unidos y Canadá, escribiendo artículos para The Pioneer que luego se publicaron en From Sea to Sea y Other Sketches, Letters of Travel (1889). Kipling luego cruzó el Atlántico y llegó a Liverpool en octubre de 1889.
       En Londres, Kipling tuvo varias historias aceptadas por las revistas. También encontró un lugar para vivir durante los próximos dos años. En esos dos años, publicó una novela, The Light that Failed y tuvo un colapso nervioso. En 1891, siguiendo el consejo de sus médicos, Kipling emprendió otro viaje por mar visitando Sudáfrica, Australia, Nueva Zelanda y, una vez más, India.
       A fines de 1891, su colección de cuentos sobre los británicos en la India, Life’s Handicap, se publicó en Londres.
       El 18 de enero de 1892, Carrie Balestier, de 29 años, hermana del escritor y agente de publicaciones estadounidense Wolcott Balestier, y Rudyard Kipling, de 26 años, se casaron en Londres, en medio de una epidemia de gripe.
       Kipling y su esposa se decidieron por una luna de miel que los llevaría primero a los Estados Unidos (incluida una parada en la finca de la familia Balestier cerca de Brattleboro, Vermont) y luego a Japón. Cuando llegaron a Yokohama, Japón, descubrieron que su banco, The New Oriental Banking Corporation, había fracasado. Regresaron a Vermont. En ese momento, Carrie estaba embarazada de su primer hijo, y alquilaron una pequeña cabaña en una granja cerca de Brattleboro. En esta casa, su primera hija, Josephine, nació la noche del 29 de diciembre de 1892.
       En esta casa de campo fue que le llegaron las primeras ideas de los Jungle Books (The Jungle Book, 1894; The Second Jungle Book, 1895): empezó con un cuento sobre el trabajo de Indian Forestry que incluía a un niño que había sido criado por lobos. Con el nacimiento de Josephine, la casa se sentía congestionada, por lo que la pareja compró, del hermano de Carrie, Beatty Balestier, un terreno (10 tareas) en una colina rocosa que domina el río Connecticut, y construyeron su propia casa.
       Su reclusión en Vermont, combinada con su saludable vida sana, hizo a Kipling inventivo y prolífico. En cuatro años, escribió, además de los Jungle Books, una colección de cuentos (The Day’s Work, 1898), una novela (Captains Courageous, 1897) y una mucha poesía, incluido el volumen The Seven Seas (1896). La colección Barrack-Room Ballads, que contenía sus poemas “Mandalay” y “Gunga Din”, se publicó en marzo de 1892.
       En enero de 1896, Kipling había decidido poner fin a la buena y saludable vida de su familia en los Estados Unidos. En febrero de 1896, nació Elsie Kipling, la segunda hija de la pareja. En mayo de 1896, Kipling tuvo una confrontación verbal con Beatty, el hermano de su esposa, y el incidente llevó al arresto eventual de Beatty. En julio de 1896, una semana antes de la audiencia, los Kiplings empacaron sus pertenencias, abandonaron los Estados Unidos y regresaron a Inglaterra.
       En septiembre de 1896, los Kiplings estaban en Torquay, Devon, en la costa suroeste de Inglaterra. Tuvieron su primer hijo, John, en agosto de 1897. Kipling comenzó a trabajar en dos poemas, “Recessional” (1897) y “The White Man’s Burden” (1899). En Torquay también escribió Stalky & Co. (1899), una colección de relatos escolares (nacidos de su experiencia en el United Services College en Westward Ho!).
       A principios de 1898, los Kiplings viajaron a Sudáfrica para sus vacaciones de invierno, comenzando así una tradición anual que (excepto el año siguiente) duraría hasta 1908.
       En 1897, Kipling se mudó de Torquay a Rottingdean, East Sussex.
       En 1899, en una visita a los Estados Unidos, Kipling y Josephine desarrollaron una neumonía. Josephine murió ese año. Apenas tenía 6 años.
       A raíz de la muerte de su hija, Kipling se concentró en recopilar material para lo que se convertiría en Just So Stories for Little Children. Se publicó en 1902, el año después de la primera publicación de Kim (1901).
       En 1902, Kipling compró Bateman’s, una casa construida en 1634 y ubicada en Burwash rural, East Sussex, Inglaterra. Bateman fue la casa de Kipling desde 1902 hasta su muerte en 1936. La casa, junto con los edificios circundantes, el molino y 33 tareas, se compraron por £9,300. No tenía baño, no había agua corriente arriba y no había electricidad.
       Kipling escribió varios cuentos de narrativa especulativa (es decir, con elementos sobrenaturales o futurísticos), incluido “The Army of a Dream” (publicado en Morning Post, junio 1904), y dos cuentos de ciencia ficción, “With the Night Mail” (1905) y “As Easy As A. B. C” (1912). Se leen como ciencia ficción moderna, e introdujeron la técnica literaria conocida como exposición indirecta, una técnica que Kipling aprendió en la India.
       En 1907, recibió el Premio Nobel de Literatura después de haber sido nominado en ese año por Charles Oman, profesor de la Universidad de Oxford. Los premios Nobel se establecieron en 1901 y Kipling fue el primer destinatario en idioma inglés.
       Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, como otros escritores, Kipling escribió panfletos y poemas que apoyaron con entusiasmo los objetivos de la guerra del Reino Unido. Kipling se enfureció por los informes sobre la Violación de Bélgica junto con el hundimiento del RMS Lusitania en 1915, que vio como un acto profundamente inhumano, que lo llevó a ver la guerra como una cruzada por la civilización contra la barbarie. Kipling despreció a aquellos hombres que eludieron el deber en la Primera Guerra Mundial.
       El hijo de Kipling, John, fue asesinado en acción en la Primera Guerra Mundial, en la Batalla de Loos en septiembre de 1915, a los 18 años. Kipling fue emocionalmente devastado por la muerte de su hijo.
       En 1922, Kipling se convirtió en Lord Rector de la Universidad de St. Andrews en Escocia, una posición de tres años.
       En 1934, Kipling publicó un cuento en la revista Strand, “Proofs of Holy Writ”, que postulaba que William Shakespeare había ayudado a pulir la prosa de King James Bible.
       En la noche del 12 de enero de 1936, Kipling sufrió una hemorragia en su intestino delgado. Se sometió a una cirugía, pero murió menos de una semana después, el 18 de enero de 1936, de una úlcera duodenal perforada. Tenía 70 años.


ÍNDICE:
Cuentos:
Plain Tales from the Hills (1888):
La puerta de los cien pesares (1884)
La historia de Muhammad Din (1886)
Lispeth (1886)
Más allá de los límites (1886)
In Black and White (1889):
El juicio de Dungara (1888)
La inundación (1888)
En la muralla (1889)
The Phantom ’Rickshaw and Other Tales (1888):
La litera fantasma (1885)
La aldea de los muertos (1885)
El hombre que pudo ser rey (1888)
Life’s Handicap (1891):
La conquista de Dinah Shadd (1890)
Greenhow Hill (1890)
Al final del callejón (1890)
La marca de la bestia (1890)
Las limitaciones del serang Pambé (1889)
Many Inventions (1893):
El cuento más hermoso del mundo (1891)
The Day’s Work (1898):
Los constructores de puentes (1893)
Gato Maltés (1895)
El barco que se encontró a sí mismo (1895)
Traffics and Discoveries (1904):
Ellos (1904)
Mrs. Bathurst (1904)
A Diversity of Creatures (1917):
Mary Postgate (1915)
Debits and Credits (1926):
La casa de los deseos (1924)
El jardinero (1925)



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