¿Quién es Saul Bellow?

Saul Bellow

      Saul Bellow es un narrador canadiense-estadounidense, considerado como uno de los más grandes narradores del siglo XX. Ganó el Premio Nacional del Libro de Ficción tres veces (1954, 1965 y 1971), el Premio Pulitzer (1976) y el Premio Nobel de Literatura (1976).
       Solomon Bellows nació el 10 de junio de 1915, en Lachine, Quebec, dos años después de que sus padres, Abraham Belo y Lescha (Liza) Gordin, lituano-judíos, emigraron de San Petersburgo, Rusia. La familia emigró a Canadá con sus tres hijos: Zelda (Jane), Mosvscha (Moishe, Maurice) y Schmule (Samuel) en 1912, y cambiaron su apellido a Bellows. Después del nacimiento de Solomon (Sol), la familia se mudó a Montreal en 1918.
       En 1924, cuando Bellow tenía nueve años, su familia se mudó al vecindario de Humboldt Park, en el lado oeste de Chicago. El padre de Bellow, Abraham, que había trabajado en una panadería, como repartidor de carbón y como contrabandista, se había convertido en un importador de cebolla. Su madre, Lescha (Liza), murió de cáncer cuando él tenía 17 años.
       Bellow se graduó de Sabin Junior High en 1930, y de Tuley High School en 1933. Asistió a la Universidad de Chicago en otoño de 1933, pero en 1935 se transfirió a la Universidad Northwestern debido a dificultades financieras. Originalmente quería estudiar literatura, pero sentía que el departamento de inglés era antijudío. En cambio, se graduó con honores en antropología y sociología. Se casó con la trabajadora social Anita Goshkin, el 31 de diciembre de 1937. Bellow tuvo una breve estadía de dos semestres como estudiante de postgrado en el Departamento de Sociología y Antropología de la Universidad de Wisconsin, en Madison.
       En 1939, Bellow empezó a escribir su primera novela, Ruben Whitfield, pero no la terminó.
       En 1941, Bellow se convirtió en un ciudadano estadounidense naturalizado, después de descubrir, al intentar alistarse en las fuerzas armadas, que había emigrado a los Estados Unidos ilegalmente cuando era niño. Ese mismo año publicó su primer cuento, “Two Morning Monologues”, en la revista Partisan Review.
       En 1942, su segunda novela, The Very Dark Trees, fue comprada por Colt Press, pero no llegó a publicarse porque la compañía cerró ese mismo año.
       Durante la Segunda Guerra Mundial, Bellow se unió a la United States Merchant Marine. Durante su servicio, completó su tercera novela (y la primera que se publicó), Dangling Man (1944) sobre un joven de Chicago que espera ser reclutado para la guerra.
       Se unió al departamento de inglés en la Universidad de Minnesota, Minneapolis en 1946; en 1948 se convirtió en profesor asistente, y profesor asociado, en 1954.
       En el otoño de 1947, luego de una gira para promocionar su segunda novela publicada, The Victim, se mudó a al vecindario Prospect Park de Minneapolis.
       En 1948, Bellow recibió una beca Guggenheim que le permitió mudarse a París, donde comenzó a escribir The Adventures of Augie March (1953), una novela picaresca. La novela ganó su primer Premio Nacional del Libro de Ficción, en 1954.
       En 1955, Bellow recibió una segunda beca Guggenheim. Ese mismo año se divorció de Anita Goshkin. El 1 de febrero de 1956, se casó con Alexandra (Sondra) Tschacbasov, a quien conoció en Partisan Review, y tuvieron un hijo, en enero de 1957, Adam.
       Entre 1957 y 1958, Bellow una vez más enseñó en la Universidad de Minnesota.
       A principios de 1959, publicó Henderson the Rain King. En 1960, se divorció de su segunda esposa, Sondra Tsachacbasov.
       En el semestre de primavera de 1961, enseñó escritura creativa en la Universidad de Puerto Rico, en Río Piedras, y en el otoño enseñó en la Universidad de Chicago. Bellow se casó nuevamente en noviembre, esta vez con la maestra Susan Glassman. El matrimonio duró siete años, y los dos tuvieron un hijo, Daniel, en marzo de 1964.
       En 1962, Bellow fue nombrado profesor en el Committee on Social Thought (Comité de Pensamiento Social) de la Universidad de Chicago. Bellow enseñó en el comité durante más de 30 años, junto a su amigo, el filósofo Allan Bloom.
       En 1964, Bellow publicó su novela Herzog, sobre un profesor universitario de mediana edad y con problemas mentales. La novela se convirtió en un éxito, y llegó a la lista de los más vendidos. La novela obtuvo su segundo Premio Nacional del Libro de Ficción, en 1965. Bellow regresó a su exploración de la inestabilidad mental, y su relación con el genio, en su novela de 1975, Humboldt’s Gift. La novela ganó el Premio Pulitzer de Ficción. Propulsado por el éxito de Humboldt’s Gift, Bellow ganó el Premio Nobel de Literatura en 1976.
       Bellow firmó como corresponsal de guerra para Newsday en 1967, cubriendo la Guerra de los Seis Días en el Medio Oriente. En 1968, publicó Mosby's Memoirs (1968), una collección de cuentos, la mayoría publicado originalmente en Playboy, Esquire, The New Yorker y Commentary. Ese mismo año se divorció de su tercera esposa, Susan Glassman.
       En 1970, publicó Mr. Sammler’s Planet (1970), con la que obtuvo su tercer Premio Nacional del Libro de Ficción, 1971. En 1974, se casó con la matemática Alexandra Ionescu Tulcea.
       En la década de 1980, publicó The Dean’s December (1982), una novela; Him With His Foot In His Mouth (1984), una colección de cuentos; More Die of Heartbreak (1987), una novela; A Theft (1989), otra novela; y The Bellarosa Connection (1989), una novela corta.
       Desde diciembre de 1981 hasta marzo de 1982, Bellow fue el profesor visitante de Lansdowne en la Universidad de Victoria, British Columbia, y también obtuvo el título de Escritor en Residencia. Bellow y su esposa Alexandra construyeron una segunda casa en Vermont en 1983, pero se divorciaron poco después en 1985. Bellow continuó enseñando bien en su vejez: enseñó en la Universidad de Yale, en la Universidad de Minnesota, en la Universidad de Nueva York, en la Universidad de Princeton, en la Universidad de Puerto Rico, en la Universidad de Bard y en la Universidad de Boston.
       Bellow se casó con la profesora Janis Freedman en 1989. Su hija, Naomi Rose, nació en 1999, cuando Bellow tenía 84 años.
       Para enseñar en Boston, Bellow se mudó en 1993 de Chicago a Brookline, Massachusetts, donde murió el 5 de abril de 2005. Tenía 89 años.


ÍNDICE:
Cuentos:
Mosby’s Memoirs and Other Stories (1968):
1. Dejando la casa amarilla (1957)
2. El viejo sistema (1967)
3. Buscando al señor Green (1951)
6. Memorias de Mosby (1968)
Him with His Foot in His Mouth and Other Stories (1984):
2. La bandeja de plata
5. Él siempre metiendo la pata




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