¿Quién es Yasunari Kawabata?

Yasunari Kawabata

      Yasunari Kawabata es un narrador japonés. Como presidente del PEN japonés (1948–1965), fue una fuerza impulsora detrás de la traducción de la literatura japonesa al inglés y otros idiomas occidentales. En 1968, fue el primer autor japonés en ganar el Premio Nobel de Literatura.
       Yasunari Kawabata (川端 康 成) nació el 11 de junio de 1899, en Osaka, Japón, hijo de un médico. Quedó huérfano cuando tenía cuatro años, y fue a vivir con sus abuelos. La abuela de Kawabata murió cuando él tenía siete años (septiembre de 1906), y su abuelo cuando tenía quince años (mayo de 1914).
       Una vez perdió a todos los parientes más cercanos, se mudó con la familia de su madre, hasta enero de 1916, cuando se mudó a una pensión cerca de la escuela secundaria, a la que antes asistía viajado en tren.
       Después de graduarse de la escuela secundaria, en marzo de 1917, se mudó a Tokio, esperando aprobar los exámenes de Dai-ichi Kōtō-gakkō, que estaba bajo la dirección de la Universidad Imperial de Tokio. Tuvo éxito en el examen ese mismo año e ingresó en la Facultad de Humanidades como estudiante de inglés (julio de 1920).
       Cuando tenía 20 años, conoció a Hatsuyo Ito (初 代, 1906-1951), con quien tuvo una relación dolorosa: Hatsuyo fue violada por un monje en el templo en el que se hospedaba, lo que la llevó a interrumpir su compromiso.
       Kawabata se graduó en 1924, pero ya había llamado la atención con sus publicaciones en la revista literaria de Kikuchi, el Bungei Shunju. Además de escribir ficción, Kawabata también trabajó como reportero, especialmente para Mainichi Shimbun.
       Siendo todavía un estudiante universitario, Kawabata restableció la revista literaria de la Universidad de Tokio, Shin-shichō, que había desaparecido por más de cuatro años. Allí publicó su primer cuento, “Shokonsai ikkei“ (“Una visión desde el Festival Yasukuni”), en 1921. Cambió de inglés a literatura japonesa, escribiendo su tesis de graduación Una breve historia de las novelas japonesas. Se graduó en marzo de 1924.
       En octubre de 1924, Kawabata, Riichi Yokomitsu y otros jóvenes escritores comenzaron la revista literaria Bungei Jidai (“La era artística”). Con la revista iniciaron un moviento, Shinkankakuha, que proponía un arte por el arte, y estaba influenciado por el cubismo europeo, el expresionismo, Dada y otros estilos modernistas; pero Shinkankakuha no pretendía ser una versión actualizada o restaurada del impresionismo, se centraba en ofrecer “nuevas sensaciones”, “nuevas percepciones”.
       El prestigio de Kawabata comenzó con la publicación de una serie de cuentos cortos, poco después de graduarse. Entre esos cuentos estaba “The Dancing Girl of Izu”, publicado en 1926.
       En la década de 1920, Kawabata vivía en el distrito humilde de Asakusa, en Tokio. Durante este período, Kawabata experimentó con diferentes estilos.
       Se mudó de Asakusa a Kamakura, en 1934. Ese mismo año comenzó una de sus novelas más famosas, País de nieve (雪 国), que se publicó por primera vez en entregas desde 1935 hasta 1947. La novela estableció a Kawabata como uno de los principales autores de Japón y se convirtió en un clásico instantáneo.
       Después del final de la Segunda Guerra Mundial, el éxito de Kawabata continuó con novelas como Senbazuru (千羽鶴, 1952) y El sonido de la montaña (山の音, 1949-1954), el relato La Casa de las Bellas Durmientes (眠れる美女, 1961) y las novelas Belleza y tristeza (美しさと哀しみと, 1964) y La vieja capital (古都, 1962).
       Sin embargo, el libro que Kawabata consideró su mejor trabajo fue Meijin (名人, 1951), un recuento semi-ficticio de un importante partido de Go (el juego de mesa para dos jugadores, en el que el objetivo es rodear más territorio que el oponente), en 1938, sobre el que Kawabata había escrito para la cadena de periódicos Mainichi.
       Kawabata recibió el Premio Nobel de Literatura el 16 de octubre de 1968. El Comité del Nobel citó tres de sus novelas, País de nieve (雪 国), Senbazuru (千羽鶴) y La vieja capital (古都).
       Kawabata, enfermo de de Parkinson, aparentemente se suicidó 16 de abril de 1972.


ÍNDICE:
Cuentos:
La langosta y el grillo (1924)
Sobre pájaros y animales (1933)
Primera nieve en el monte Fuji (1952)
Lo que su esposo no hacía (1958)
Yumiura (1958)
La casa de las bellas durmientes (1961)
Inmortalidad (1963)
El caballo blanco (1963)
Un brazo (1964)



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