¿Quién es Joseph Conrad?

Joseph Conrad

      Józef Teodor Konrad Korzeniowski es un gran narrador británico de origen polaco, generalmente considerado como uno de los mejores narradores del idioma inglés. Sus narraciones, escritas en gran parte entre 1896 y 1920, reflejan aspectos de un mundo dominado por los europeos; tratan sobre el espíritu humano en medio de un universo inescrutable e impasible; y nos presenta el mundo como un lugar de misterio y contingencia, horror y esplendor, donde la única verdad indiscutible es la ignorancia.
       Conrad nació el 3 de diciembre de 1857 en Berdyczów (entonces Polonia, parte del Imperio ruso; hoy Ucrania). Era el único hijo de Apollo Korzeniowski —un escritor, traductor, activista político y aspirante a revolucionario— y su esposa Ewa Bobrowska. Fue bautizado como Józef Teodor Konrad Korzeniowski, pero su familia lo llamaba “Konrad”.
       La familia se mudó a Varsovia en mayo de 1861, donde su padre se unió a la resistencia contra el Imperio ruso. Esto condujo a su encarcelamiento, y el 9 de mayo de 1862, el padre y su familia fueron exiliados a Vologda, conocida por su mal clima, a 310 millas al norte de Moscú La sentencia fue conmutada, y la familia fue enviada a Chernihiv, en el noreste de Ucrania; pero el 18 de abril de 1865 la madre de Conrad murió de tuberculosis.
       En diciembre de 1867, la familia se mudó a la parte austríaca de Polonia, después vivieron en Lwów y varias localidades más pequeñas, hasta que el 20 de febrero de 1869, se mudaron a Cracovia. Pero unos meses después, el 23 de mayo de 1869, el padre de Conrad murió, también de tuberculosis. Conrad apenas tenía once años.
       Conrad fue puesto al cuidado del hermano de su madre, Tadeusz Bobrowski; pero la mala salud de Conrad (sufría de fuertes dolores de cabeza y ataques nerviosos) y su trabajo escolar insatisfactorio (era un mal estudiante, sólo se destacaba en geografía), le causaron problemas constantes. A los trece años, Conrad anunció su intención de convertirse en marinero.
       En agosto de 1873, cuando tenía quince años, el tío lo envió a Lwów, a la pequeña pensión de niños huérfanos que dirigía un primo. Después de un año, en septiembre de 1874, su tío lo sacó de la escuela en Lwów y lo llevó de regreso a Cracovia.
       Un mes después, el 13 de octubre de 1874, cuando Conrad tenía dieciséis años, su tío lo envió a Marsella, Francia, para que comenzara una carrera de marina mercante en buques franceses, aunque no había completado la escuela secundaria.
       Ya para entonces, Conrad hablaba con fluidez el francés, tenía conocimientos de latín, alemán y griego, y tenía un buen conocimiento de historia y de geografía.
       Conrad duraría casi cuatro años en Francia y en barcos franceses. En marzo de 1878, al final de su período en Marsella, con apenas veinte años y endeudado, intentó suicidarse, disparándose, con un revólver, en el pecho. Después se unió a la marina mercante británica y durante los siguientes quince años sirvió bajo la bandera inglesa.
       El 2 de julio de 1886 solicitó la nacionalidad británica, que se le concedió el 19 de agosto de 1886. Pero como seguía siendo un sujeto del zar Alejandro III, tuvo muchísimo trabajo para que el Ministerio del Interior ruso lo liberara, lográndolo finalmente, el 2 de abril de 1889.
       Trabajó en una variedad de barcos como miembro de la tripulación, hasta que finalmente alcanzó el rango de capitán. Pasó más de 8 años en el mar.
       Conrad tuvo una asociación de tres años con una empresa comercial belga, que incluía el servicio como capitán de un barco de vapor en el río Congo. Su experiencia en el Congo, en 1890, inspiraría su relato “Heart of Darkness”, 1899. Esa experiencia lo convirtió en uno de los críticos más feroces de la misión del europeo imperialista.
       En 1891 fue hospitalizado por varios meses, sufriendo de gota, dolores neurálgicos en su brazo derecho y ataques recurrentes de malaria.
       Conrad completó su último viaje de larga distancia, como marinero, el 26 de julio de 1893.
       En 1894, a la edad de 36 años, Conrad renunció al mar, y decidió ser escritor. Y también decidió hacerlo en inglés, su tercer idioma —hablaba polaco y francés desde la infancia, y solo aprendió inglés a los veinte años. En un año, publicó, usando el nombre de Joseph Conrad, su primera novela, Almayer’s Folly, ambientada en la costa este de Borneo.
       En muchas de sus narraciones, Conrad criticó la conducta del imperialismo europeo en el tercer mundo, aunque casi siempre dirigió su mirada hacia las colonias holandesas y belgas, no hacia el imperio británico.
       En marzo de 1896, Conrad se casó con Jessie George, una inglesa de la clase trabajadora, dieciséis años menor que él. La pareja alquiló una larga serie de casas sucesivas, ocasionalmente en Francia, a veces brevemente en Londres, pero principalmente en el campo inglés. Con las excepciones de varias vacaciones en Francia e Italia, unas vacaciones de 1914 en su Polonia natal y una visita de 1923 a los Estados Unidos, Conrad vivió el resto de su vida en Inglaterra. La pareja tuvo dos hijos, Borys y John.
       La mayoría de los relatos de Conrad se publicaron por primera vez en periódicos y revistas. El éxito financiero, sin embargo, le eludió por mucho tiempo. Finalmente, una subvención anual del gobierno (denominada “Pensión de la Lista Civil”), otorgada el 9 de agosto de 1910, alivió un poco sus preocupaciones financieras. Su talento, reconocido desde el principio por los intelectuales ingleses, no fue reconocido por el público hasta la publicación de 1913 de Chance, que no es precisamente su mejor novela. Después de su publicación, Conrad fue objeto de más discusión y elogios que cualquier otro escritor inglés de la época.
       Durante casi toda su vida, Conrad, como ha indicado el crítico e historiador literario polaco Zdzisław Najder, fue un foráneo y se sintió como tal. Un foráneo en el exilio; un foráneo durante sus visitas a su familia en Ucrania; un foráneo en Cracovia y Lwów; un foráneo en Marsella; un foráneo, nacional y culturalmente, en barcos británicos; un foráneo como escritor inglés.
       Entre 1919 y 1922, escritores y críticos franceses y suecos favorecieron su candidatura para el Premio Nobel de Literatura, sin éxito.
       El 3 de agosto de 1924, Conrad murió, probablemente de un ataque al corazón, en Oswalds, su casa en Bishopsbourne, Kent, Inglaterra. Tenía 66 años.


ÍNDICE:
Narrativa:

Tales of Unrest (1898):
Karain: un recuerdo (1897)
Los idiotas (1896)
Una avanzada del progreso (1897)
El regreso (1898)
La laguna (1897)
Youth, a Narrative, and Two Other Stories (1902):
Juventud (1902)
El corazón de las tinieblas (1899)
El fin de las ataduras (1902)
Typhoon and Other Stories (1903):
Tifón (1902)
Amy Foster (1901)
Falk, un recuerdo (1903)
Mañana (1902)
A Set of Six (1908):
Gaspar Ruiz, un relato romántico (1906)
El delator (1906)
La bestia (1906)
Un anarquista (1906)
El duelo (1908)
Il Conde (1908)
’Twixt Land & Sea: Tales (1912):
Un guiño de la fortuna (1911)
El cómplice secreto (1910)
Freya de las siete islas (1912)
Within the Tides: Tales (1915):
El hacendado de Malata (1915)
El socio (1915)
La posada de las dos brujas: Un hallazgo (1915)
Por culpa de los dólares (1915)
Tales of Hearsay. Suspense (póstumo) (1925):
El alma del guerrero (1917)
El príncipe Román (1911)
El cuento (1917)
El oficial negro (1884, 1908)




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