¿Quién es Charles Dickens?

Charles Dickens

      Charles John Huffam Dickens es un narrador, dramaturgo, ensayista y crítico social inglés, reconocido como el mejor narrador de la era victoriana.
       Dickens nació el 7 de febrero de 1812, en Portsmouth, Inglaterra, el segundo de ocho hijos de Elizabeth Barrow de Dickens (1789-1863) y John Dickens (1785-1851); pero Dickens pasaría la mayor parte de su infancia en Londres (a partir de enero de 1815) y Sheernes (1816) y Chatham, Kent. Comenzó a asistir a la escuela, en Chatham, cuando tenía nueve años; pero sus estudios fueron interrumpidos con el encarcelamiento, en 1824, de su padre, un empleado de la Oficina de Pagos de la Armada, estacionado temporalmente en el puerto de Portsmouth.
       Su padre fue llevado a la prisión de deudores de Marshalsea, en Southwark, Londres. La madre de Dickens, con los niños más pequeños, lo siguió, mudándose a Southwark en 1824. Charles, entonces con doce años, se mudó con Elizabeth Roylance, una anciana pobre y amiga de la familia, a Camden Town. Después vivió en un desván en la casa de un agente de la Corte Insolvente, Archibald Russell, en Southwark.
       Para pagar su pensión y ayudar a su familia, Dickens abandonó la escuela y empezó a trabajar diez horas diarias pegando etiquetas en Warren’s Blacking Warehouse, donde ganaba seis chelines por semana. Las condiciones de trabajo eran extenuantes y dejaron una impresión duradera en Dickens, luego influyendo en su ficción y ensayos.
       Meses después de su encarcelamiento, la madre de John Dickens, Elizabeth Dickens, murió y le legó £450. Bajo la Ley de Deudores Insolventes, Dickens arregló el pago de sus acreedores, fue liberado de la prisión y él y su familia abandonaron Marshalsea, para ir a la casa de la señora Roylance. Pero Charles no los acompañó: su madre no apoyó de inmediato que Charles abandonara la factoría.
       Charles finalmente fue enviado, en 1825, a la Academia Wellington House, en Camden Town, donde permaneció hasta marzo de 1827. Dos meses después empezó a trabajar, como secretario legal, en la oficina de abogados Ellis y Blackmore, en Holborn Court, donde permaneció desde mayo de 1827 hasta noviembre de 1828. Mientras trabajaba, el joven Charles acudía a los teatros obsesivamente, asistiendo todos los días por lo menos por tres años.
       Habiendo aprendido el sistema de taquigrafía de Gurney en su tiempo libre, decidió convertirse en un reportero independiente. Thomas Charlton, un pariente lejano, era un reportero independiente en Doctors ’Commons (Colegio de Civiles), una sociedad de abogados que practicaban derecho civil en Londres, y Dickens pudo compartir su casilla para informar los procedimientos legales durante casi cuatro años. Esa experiencia le serviría luego para escribir The Life and Adventures of Nicholas Nickleby, Dealings with the Firm of Dombey and Son: Wholesale, Retail and for Exportation y Bleak House.
       En 1830, Dickens conoció y se enamoró de Maria Beadnell; pero los padres desaprobaron el cortejo, terminaron la relación y la enviaron a una escuela en París.
       A principios de 1832, William Barrow, un hermano de su madre, le ofreció trabajo en The Mirror of Parliament. Allí trabajó, en la Cámara de los Comunes, como periodista político, informando sobre debates parlamentarios. Alquiló habitaciones en Furnival’s Inn y viajó por Gran Bretaña para cubrir campañas electorales para el Morning Chronicle.
       En 1833, suministró su primer relato, “A Dinner at Poplar Walk”, a la revista londinense Monthly Magazine. En diciembre, Dickens publica, bajo el seudónimo de Boz, la primera de una serie de breves y originales descripciones de la vida cotidiana de Londres.
       En enero de 1835, el Morning Chronicle lanzó una edición vespertina, bajo la dirección del crítico musical del periódico, George Hogarth. Hogarth invitó a Dickens a contribuir con Street Sketches. Dickens pronto se convierte en un visitante habitual en la casa de Hogarth en Fulham, entusiasmado especialmente por la amistad de Hogarth con un héroe suyo, Walter Scott, pero también también para disfrutar de la compañía de las tres hijas de Hogarth: Georgina, Mary y Catherine, de diecinueve años.
       Dickens comenzó una amistad con el narrador William Harrison Ainsworth, autor de la novela Rookwood (1834), quien tenía un salón de solteros en Harrow Road donde se reunían intelectuales londinenses. Allí conoció Dickens su primer editor, John Macrone.
       Dickens siguió publicando, en varios periódicos y otras publicaciones periódicas, bocetos. John Macrone le sugiere reunir los bocetos y publicarlos en un libro, Sketches by Boz (1836). El éxito del libro permitió que Dickens se casara con Catherine Thomson Hogarth (1816–1879), el 2 de abril de 1836.
       En noviembre, acepta el cargo de editor de Bentley’s Miscellany (puesto que ocupó durante tres años, hasta que se peleó con el propietario), empieza a escribir las primeras entregas de The Adventures of Oliver Twist y escribe cuatro obras de teatro.
       Con el éxito de Sketches by Boz, los editores Chapman y Hall le proponen que proporcionara un texto que coincidiera con las ilustraciones grabadas de Robert Seymour en una impresión tipográfica mensual. Seymour se suicidó después de la segunda entrega, y Dickens, que quería escribir una serie de bocetos conectados, contrató a H. K. Browne (Phiz) para proporcionar los grabados para la narración, que luego se convirtiría en The Pickwick Papers (1836-1837). Los primeros episodios no tuvieron éxito, pero a partir del cuarto episodio (el primero en ser ilustrado por Phiz), aumentó su popularidad: la última entrega vendió 40,000 copias.
       El éxito de esta colaboración consolidó la fama de Dickens, e influye notablemente en la industria editorial de Inglaterra, ya que su formato innovador, el de una publicación mensual muy poco costosa, marca una línea que pronto seguirán otras editoriales.
       Esa fama se ve ampliada por las siguientes novelas que va publicando: The Adventures of Oliver Twist (febrero 1837 a april 1839), The Life and Adventures of Nicholas Nickleby (abril 1838 a octubre 1839). También edita los semanarios Household News (1850-1859) y All the Year Round (1859-1870); escribe dos libros de viajes, American Notes for General Circulation (1842), sobre su viaje a Los Estados Unidos entre enero y julio de 1842, y Pictures from Italy (1846), sobre su viaje por Italia; administra asociaciones caritativas, y lucha porque se llevaran a cabo reformas sociales.
       El 18 de abril de 1869, Dickens sufrió un derrame cerebral. Sufrió otro derrame cerebral el 8 de junio de 1870, mientras trabajaba en su novela The Mystery of Edwin Drood. Nunca recuperó la conciencia, y al día siguiente, murió en Gads Hill Place, en Kent. Tenía 58 años.


ÍNDICE:
Narrativa:
Sentimental (1836)
El velo negro (1836)
La muerte del borracho (1836)
El manuscrito de un loco (1836)
La historia del viajante de comercio (1836)
La historia de los duendes que secuestraron a un enterrador (1836)
La historia del tío del viajante (1837)
El barón de Grogzwig (1838)
Confesión encontrada en una cárcel en la época de Carlos II (1840)
Fantasmas de Navidad (1850)
El relato del pariente pobre (1852)
El relato del niño (1852)
Para leer cuando anochezca (1852)
El armario viejo (1853)
La historia de nadie (1853)
La novia del ahorcado (1857)
La casa hechizada (1859)
La visita del señor Testador (1860)
El presidente del jurado (1865)
[Otras tres traducciones:
—a. Para ser tomado con una pizca de sal (1865)
—b. Juicio por asesinato (1865)
—c. Proceso por asesinato (1865)]
El señalero (1866)
[Otra traducción:
El guardavía (1866)]



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