¿Quién es Francis Bret Harte?

Francis Bret Harte

      Francis Bret Harte es un narrador, poeta y periodista norteamericano.
       Nació Francis Brett Hart, en Albany, Nueva York, el 25 de agosto de 1836. Su abuelo, Bernard Hart, era un inmigrante judío ortodoxo, comerciante, uno de los fundadores de la Bolsa de Valores de Nueva York. Su padre, Henry, era profesor de griego en Albany College, y en su juventud había cambiado la ortografía de su apellido, de Hart a Harte. El hijo prefirió su segundo nombre, pero tan solo con una “t”.
       Su educación formal terminó en 1849, cuando era apenas un niño. También era un niño cuando murió su padre.
       En 1853 se trasladó a California, donde trabajó como minero, maestro, mensajero y periodista. Su carrera literaria se inició con un poema que publicó en la revista The Golden Era, en 1857, y luego con “A Trip up the Coast”, en prosa. Tres años después, en 1960, fue contratado como editor del The Golden Era, el cual inmediatamente trató de convertir en una publicación más literaria.
       Mientras era editor asistente de Northern Californian, y durante la ausencia temporal de su jefe, tuvo lugar la masacre de 1860, donde murieron entre 80 y 200 indios Wiyot. Harte publicó un relato detallado, condenando los asesinatos, y un editorial lamentando la masacre. Después del relato y el editorial, la vida de Harte se vio amenazada y se vio obligado a renunciar a su trabajo y se mudó a San Francisco.
       Ese mismo año, Harte publicó The Luck of Roaring Camp y Other Sketches (1870), y se hizo famoso mundialmente.
       El 11 de agosto de 1862, Harte se casó con Anna Griswold, en San Rafael, California. Thomas Starr King recomendó Harte a James Thomas Fields, editor de la revista The Atlantic Monthly, que publicó el primer cuento de Harte en octubre de 1863. En 1864, Harte se unió a Charles Henry Webb para fundar una nueva revista literaria, The Californian.
       En 1865, Anton Roman pidió a Harte que editara un libro de poesía de California, que incluyera los mejores escritores de California. El libro, Outcroppings, contenía solo 19 poetas, muchos de ellos amigos de Harte. A pesar de la controversia del libro, Roman Anton lo convirtió en editor de The Overland Monthly, una nueva revista literaria, que se empezaría a publicar en 1868. El cuento “The Luck of Roaring Camp” apareció en el segundo número de la revista.
       La fama de Harte aumentó con la publicación de su poema satírico “Plain Language from Truthful James” en la edición de septiembre de 1870 del Overland Monthly. El poema, más conocido por su título alternativo, “The Heathen Chinee”, fue reimpreso en un periódico de Boston en 1871. También fue reimpreso en otros periódicos y revistas, incluyendo New York Evening Post, New York Tribune y Saturday Evening Post. A Harte le disgustó, sin embargo, que la intención irónica del poema, escrito para criticar el racismo de la población blanca de California, se malinterpretó completamente.
       En 1871, mientras tenía una cátedra en la Universidad de California, Harte renunció y partió hacia el Este con su familia, primero a Nueva York y finalmente a Boston, donde firmó un contrato, para escribir doce cuentos al año, con el editor de The Atlantic Monthly. Con dificultades personales y familiares, su trabajo se desplomó, y a fines de 1872, no tenía contrato editorial; pasó los años siguientes luchando por publicar nuevos trabajos o volver a publicar viejos, y dando conferencias.
       Por meses solicitó ser nombrado en el cuerpo diplomático. Finalmente, en mayo de 1878, Harte aceptó el puesto de Cónsul de los Estados Unidos en la ciudad de Krefeld, Alemania. Dos años después, en 1880, le dieron una posición similar en Glasgow, Escocia.
       En 1885, Harte se estableció en Londres. Durante los 24 años que pasó en Europa, Harte escribió regularmente a su esposa e hijos y envió contribuciones financieras mensuales, pero se negó a invitarlos a unirse a él, y él tampoco regresó a los Estados Unidos para visitarlos.
       Murió, de cáncer de garganta, en Camberley, un pueblo de Surrey, Inglaterra, en 1902. Apenas tenía 62 años.


ÍNDICE:
Narrativa:
The Luck of Roaring Camp, and Other Sketches (1870):
La Suerte de Roaring Camp (1868)
Los desterrados de Poker Flat (1869)
Miggles (1869)
El socio de Tennessee (1869)
El idilio de Red-Gulch (1869)
Moreno de Calaveras (1870) (segunda edición)
—“High-Water Mark”
—“A Lonely Ride”
Un pobre hombre (1860)
M’liss (1860)
El ojo derecho del comandante (1867)
—“Notes by Flood and Field”
—“The Mission Dolores”
—“John Chinaman”
—“From a Black Window”
—“Boonder”
Condensed novels (1871):
Muck-a-Muck (1865)
Mrs. Skaggs's Husbands, and Other Sketches (1872):
Los maridos de mistress Skaggs (1873)
De cómo San Nicolás llegó a Simpson’s Bar (1872)
—“The Princess Bob and Her Friends”
The Iliad of Sandy Bar (1872)
El hijo pródigo de Mr. Thompson (1870)
—“The Romance of Madroño Hollow”
El poeta de Sierra Flat (1871)
—“The Christmas Gift that Came to Rupert”
[Se excluye la sección “Urban Sketches”]
“LEGENDS AND TALES”:
El Monte del Diablo (1863)
La aventura del padre Vicentio (1873)
La punta del Diablo (1873)
“The Devil and the Broker”
La ogresa de Silver Land (1873)
—“The Ruins of San Francisco”
Una noche en Wingdam (1873)
The Tales of the Argonauts, and Other Scketches (1875):
—3. Wan-Lee, el idolatra (1874)
—5. El loco de Five-Forks (1874)
—7. Un episodio de Fiddletown (1873)
—[17]. El hombre de Solano (1877) [edición de 1882]
Bret Harte’s Choice Bits. (Life in California) (1877):
—11. En un sleeping-car
Drift From two Shores (1878):
—11. El pretendiente de Washington (1877)
Bloqueados por la nieve (1885)
El filón del vado del Diablo (1886)
A Phyllis of the Sierras, and A Drift from Redwood Camp (1888):
—2. Uno (Narración Californiana) (1887)
A Protégée of Jack Hamlin’s and Other Stories (1894):
—2. Una ingenua de las sierras (1893)
Baker's Luck. In a Hollow of the Hills (1896):
—2. Un perro amarillo (1895)
Mr. Jack Hamlin’s Mediations and Other Stories (1899):
—4. Navidad en la familia de Dick Spindler (1898)
Under the Red-Woods (1901):
—2. La más joven de las hermanas Piper (1900)
—7. Tres vagabundos de Trinidad (1900)
Openings in the Old Trail (1902):
—2. Coronel Starbottle por el demandante (1901)
Trent's Trust, and Other Stories (1903):
—3. La pupila del Coronel Starbottle (1901)
—6. Una alumna de Chestnut Ridge (1901)
—7. La tarjeta comercial de Dick Boyle (1901)
A Niece of Snapshot Harry’s and Other Tales (1903):
—15. Los cuatro tutores de Lagrange (1878)
Otros relatos:
El elegante de La Puerta (1880)
El beso de Salomy Jane (1898)



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