¿Quién es Nikolái Gógol?

Nikolái Gógol

      Nikolái Vasílievich Gógol es un narrador y dramaturgo ruso de origen ucraniano. Inicialmente se le consideró como el primer escritor realista en el idioma ruso y como precursor del naturalismo, pero los críticos actuales han destacado, en su obra, una sensibilidad fundamentalmente romántica, con tensiones de surrealismo, de lo fantástico, de lo grotesco y de lo absurdo.
       Gógol nació en la ciudad cosaca ucraniana de Sorochyntsy, en la gobernación de Poltava del Imperio ruso, el 19 de marzo de 1809, en una familia que hablaba ucraniano y ruso. Su padre Vasily Gogol-Yanovsky, descendiente de cosacos ucranianos, pertenecía a la pequeña nobleza, escribía poesía en ucraniano y ruso, y era un dramaturgo aficionado.
       En 1820, fue a una escuela de arte superior en Nizhyn, donde sus compañeros de escuela lo llamaban “misterioso enano”; su padre murió en 1824, pero Gógol permaneció en la escuela hasta 1828, cuando decide trasladarse a San Petersburgo. Allí publicó, bajo el nombre de “V. Alov” y a su propio costo (ninguna revista quiso publicarlo), un poema romántico de la vida idílica alemana, “Hans Küchelgarten”; pero una vez publicado compró todas las copias y las destruyó, jurando no volver a escribir poesía.
       En San Petersburgo consiguió trabajo como funcionario público de la administración zarista y se dio a conocer entre los círculos literarios, publicando un relato en el almanaque literario Северные цветы [Flores Norteñas], editado por Anton Delvig y Alexander Pushkin.
       En 1831 conoció al escritor Aleksandr Pushkin, que le ayudó en su carrera como escritor. Ese mismo año publicó Вечера на хуторе близ Диканьки [Las veladas en Dikanka], un volumen de relatos cortos sobre la vida en Ucrania, el cual fue recibido con entusiasmo. Al año siguiente publicó un segundo volumen de historias ucranianas.
       Gógol desarrolló una pasión por la historia de Ucrania. Con el apoyo de Pushkin y Sergey Uvarov, trató de obtener, sin éxito, una posición en el departamento de historia de la Universidad de Kiev.
       En 1834 fue nombrado profesor de historia medieval en la Universidad de San Petersburgo, un trabajo para el que no tenía calificaciones. La aventura académica resultó ser un fracaso y renunció a su silla en 1835.
       Entre 1832 y 1836, Gógol trabajó con gran energía. Escribió y publicó los dos volúmenes de Миргород [Mírgorod] (1935), donde incluía el relato “Тарас Бульба” [“Taras Bulba”] (que luego ampliaría para convertirse en una novela, 1842); escribió los dramas Ревизор [El inspector] (dramatizada el 19 de abril de 1836), “Женитьба” [Matrimonio] (1935, aunque publicado y representado en 1842), “Игроки” [Los jugadores] (escrita en 1936, publicada en 1842, representado en 1843); publicó la colección Арабески [Arabescos] (1835), donde incluyó tres de sus mejores cuentos: “Портрет” (El retrato, 1835), “Невский Проспект” (La avenida Nevski, 1835) y “Записки сумасшедшего” (El diario de un loco, 1835). Fue en ese período cuando también escribió los cuentos “Нос Nos” (La nariz, 1836) y “Коляска” (La calesa, 1836).
       De 1836 a 1848, Gógol vivió en el extranjero, viajando por Alemania y Suiza. Pasó el invierno de 1836-1837 en París, entre los expatriados rusos y los exiliados polacos, y finalmente se estableció en Roma. Allí estudió arte, leyó literatura italiana, desarrolló una pasión por la ópera y trabajó en la épica satírica y picaresca Мёртвые души [Almas muertas]. También amplió Тарас Бульба [Taras Bulba] y “Портрет” [El retrato], y escribió el fragmento “Roma” y probablemente su mejor cuento, “Шинель” [“El capote, 1842]”.
       En 1841, Gógol llevó la primera parte de “Мёртвые души” [Almas muertas] a Rusia para su impresión. Apareció en Moscú en 1842, bajo el título, impuesto por la censura, de Las aventuras de Chichikov . El libro estableció instantáneamente su reputación.
       En 1848, Gógol hizo una peregrinación a Jerusalén, impulsado por sus profundas creencias cristianas ortodoxas. Tras volver de Jerusalén, en abril de 1848, Gógol decidió abandonar la literatura para concentrarse en la religión, bajo la influencia del sacerdote ortodoxo Matvey Konstantínovski: este parece haber fortalecido en Gógol el miedo a la perdición al insistir en la pecaminosidad de todo su trabajo imaginativo. Las prácticas ascéticas exageradas minaron su salud y cayó en un estado de depresión profunda. En la noche del 24 de febrero de 1852, quemó algunos de sus manuscritos, que contenían la mayor parte de la segunda parte de Мёртвые души [Almas muertas]. Poco después, se fue a la cama, rechazó toda comida y murió nueve días después, el 4 de marzo de 1852. Apenas tenía 42 años.


ÍNDICE:
Narrativa:
Вечера на хуторе близ Диканьки [Las veladas de Dikanka] (1931):
Часть первая [Primera parte]:
La feria de Soróchintsi (1831)
La noche de San Juan (1831)
Noche de mayo o la ahogada (1831)
El mensaje desaparecido (1831)
Часть вторая [Segunda parte] (1832):
Introducción
La Nochebuena (1832)
Terrible venganza (1832)
Iván Fiódorovich Shponka y su tía (1832)
Un lugar embrujado (1832)
Миргород [Mírgorod] (1835) (selección):
Vi [El viyi] (1935)
Por qué se pelearon los dos Ivanes (1834)
Taras Bulba (1842)
Повести (1835-1842 гг.) [Cuentos 1835-1842] (1842):
La avenida Nevski (1835)
La nariz (1836)
El retrato (1835)
El capote (1842)
La calesa (1836)
El diario de un loco (1835)




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