¿Quién es Aldous Huxley?

Aldous Huxley

      Aldous Leonard Huxley es una narrador, poeta, ensayista y filósofo británico.
       Nació el 26 de julio de 1894, en Godalming, Surrey, en Inglaterra, en la prominente familia Huxley. Era el tercer hijo del escritor y maestro de escuela Leonard Huxley, quien editaba la revista Cornhill, y su primera esposa, Julia Arnold, fundadora de la escuela Prior’s Field School y sobrina del poeta y crítico Matthew Arnold. Aldous era nieto de Thomas Henry Huxley, el zoólogo.
       Tuvo un temprano interés en el dibujo, pero su educación comenzó en el laboratorio botánico. Se matriculó en la Escuela Hillside, cerca de Godalming, donde su madre era profesora. Después de Hillside fue a Eton College. Su madre murió en 1908, cuando él tenía 14 años. En 1911, contrajo la enfermedad de los ojos queratitis punctata, la cual lo dejó prácticamente ciego durante tres años, y terminó con su deseo de ser médico.
       En octubre de 1913 ingresó al Balliol College, en Oxford, donde estudió literatura inglesa. En enero de 1916, durante la Primera Guerra Mundial, quiso ser voluntario con el ejército británico, pero fue rechazado por motivos de salud. Editó Oxford Poetry, ese mismo año, y en junio se graduó con honores.
       Enseñó francés durante un año en el Eton College, donde Eric Blair (quien luego usaría el seudónimo de George Orwell) era su alumno. También trabajó durante un tiempo durante la década de 1920 en Brunner y Mond, una planta química avanzada en Billingham en el condado de Durham, en el noreste de Inglaterra. Esa experiencia fue una fuente importante para la novela Brave New World (1932).
       Huxley había escrito una primera novela cuando tenía 17 años, la cual nunca publicó; pero no fue hasta varios años después, en sus veintes, cuando empezó a escribir seriamente, estableciéndose como un exitoso escritor y satírico social. Así, Crome Yellow (1921), Antic Hay (1923), Those Barren Leaves (1925) y Point Counter Point (1928), probablemente su obra maestra, eran sátiras sociales. También fue colaborador de las revistas Vanity Fair y Vogue británica.
       Durante la Primera Guerra Mundial, Huxley pasó gran parte de su tiempo en Garsington Manor, cerca de Oxford, trabajando como jornalero. En 1919, John Middleton Murry, quien estaba reorganizando el Ateneo, invitó a Huxley a unirse al personal, y éste aceptó. En poco tiempo, se casó con la refugiada belga Maria Nys. Poco después de nacer su hijo, la familia se mudó a Italia, donde Huxley se reuniría con su amigo D.H. Lawrence.
       Fuertemente influenciado por F. Matthias Alexander, Huxley empezó a escribir sobre los aspectos deshumanizantes del progreso científico. En 1932, publicó Brave New World, ambientada en un Londres distópico, donde retrata a una sociedad que opera según los principios de producción en masa y condicionamiento pavloviano.
       En su siguiente novela, Eyeless in Gaza, Huxley logró vincular las ironías de sus primeras sátiras con las preocupaciones filosóficas de sus novelas posteriores, usando técnicas modernistas para crear una narración no cronológica.
       También comenzó a escribir y editar obras de no ficción sobre temas pacifistas, como Ends and Means (1937), Pacifism and Philosophy (1936) y An Encyclopedia of Pacifism (editor, 1937).También fue miembro activo de Peace Pledge Union (la Unión de Promesa de Paz), una organización, basada en Inglaterra, que promovía el pacifismo.
       En 1937, Huxley se mudó a Hollywood con su esposa Maria, su hijo Matthew Huxley y su amigo Gerald Heard. Vivió en los Estados Unidos, principalmente en el sur de California (aunque también vivió por un tiempo en Taos, Nuevo México), hasta su muerte.
       En 1938, Huxley se hizo amigo de Jiddu Krishnamurti, y entraron en un intercambio duradero durante muchos años. Huxley también se convirtió en vedantista en el círculo del hindú Swami Prabhavananda, y luego escribiría The Perennial Philosophy (1945), sobre valores e ideas espirituales, donde discutía las enseñanzas de los místicos de renombre del mundo.
       Huxley también se hizo amigo de Remsen Bird, presidente de Occidental College, en el vecindario Eagle Rock de Los Ángeles. Huxley pasaría mucho tiempo en la universidad, y luego la incorporaría como “Tarzana College” en su novela satírica After Many a Summer (1939).
       Huxley obtenía un ingreso sustancial como guionista de Hollywood. Huxley usó gran parte de sus ganancias para transportar a escritores y artistas judíos y de izquierda, como refugiados de la Alemania de Hitler, a los Estados Unidos.
       En 1940, Huxley se mudó de Hollywood a un rancho de 16 hectáreas en la aldea del alto desierto de Llano, California, en el norte del condado de Los Ángeles.
       En 1953, Huxley y Maria solicitaron la ciudadanía estadounidense y se presentaron para su examen; pero Huxley se negó a prometer que portaría armas para defender a los Estados Unidos, y retiró su solicitud, aunque permaneció en los Estados Unidos. Dos años después, en 1955, su esposa Maria murió de cáncer.
       En 1953, durante la primavera, Huxley tuvo su primera experiencia con la droga sicodélica mescalina. En The Doors of Perception (1954), relató su experiencia.
       En 1956, Huxley se casó con Laura Archera (1911–2007), también autora, además de violinista y psicoterapeuta. Ella escribió This Timeless Moment, una biografía de Huxley.
       En el semestre de otoño de 1960, Huxley fue profesor visitante de humanidades Carnegie en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT).
       Ese mismo año, Huxley fue diagnosticado con cáncer de laringe, y en los años que siguieron, su salud se deterioró. Pero siguió escribiendo, publicando la novela utópica Island (1962) y también siguió dando conferencias sobre “Potencialidades humanas” tanto en el Centro Médico UCSF como en el Instituto Esalen.
       Huxley murió el 22 de noviembre de 1963. Tenía 69 años.
       Ese mismo día también murió el autor británico C.S. Lewis, autor de la serie Crónicas de Narnia, y fue asesinado el presidente estadounidense John F. Kennedy.


ÍNDICE:
Narrativa:
Little Mexican & other stories
[Young Archimedes and Other Stories, E.U.] (1924):
[“Uncle Spencer”]
[“Little Mexican”]
[“Hubert and Minnie”]
[“Fard”]
[“The Portrait”]
El joven Arquímedes (1924)
Two or Three Graces and Other Stories (1926):
[“Two or Three Graces”]
[“Half-Holiday”]
El monóculo (1926)
[“Fairy Godmother”]
Brief Candles: Stories (1930):
[“Chawdron”]
Cura de reposo (1930)
Los Claxton (1930)
[“After the Fireworks”]



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