¿Quién es Willa Cather?

Willa Cather

      Willa Cather es una narradora y periodista estadounidense. En 1923 fue galardonada con el Premio Pulitzer por su novela One of Ours (1922).
       Wilella Sibert Cather nació el 7 de diciembre de 1873, en la granja de su abuela materna en el Back Creek Valley, cerca de Winchester, en Virginia. Era hija de Charles Fectigue Cather, cuya familia se originó en Gales, y Mary Virginia Boak, una ex maestra de escuela. Un año después del nacimiento de Cather, la familia se mudó a Willow Shade, una casa rodeada de 130 tareas que les regalaron sus abuelos paternos.
       Cuando Willa tenía nueve años, en 1883, la familia se mudó a Nebraska, a instancias de los padres de Charles Cather, preocupados por los brotes de tuberculosis en Virginia. Por dieciocho meses, el padre de Willa probó suerte en la agricultura; luego mudó la familia a la ciudad de Red Cloud, donde abrió un negocio de bienes raíces y seguros, y los niños asistieron a la escuela por primera vez.
       Willa se hizo amiga de una pareja judía, los Weiners, quienes le ofrecieron acceso gratuito a su extensa biblioteca. También hizo visitas a domicilio con el médico local, el Dr. Robert Damerell, y decidió convertirse en médico.
       Inicialmente, Willa publicó sus primeros trabajos en Red Cloud Chief, el periódico local. Pero durante su primer año en la Universidad de Nebraska, donde empezó a estudiar medicina, publicó un ensayo sobre Thomas Carlyle, en el Nebraska State Journal, convirtiendo en una colaboradora habitual del Journal. También se desempeñó como editora gerente de The Hesperian, el periódico estudiantil de la Universidad de Nebraska y donde publicó sus primeros seis cuentos; además se asoció con el Lincoln Courier. No logró graduarse en ciencias: cambió sus planes de convertirse en médica, y se graduó con una licenciatura en inglés, en 1894.
       En 1895, Cather vendió el cuento “On the Divide” a la revista Overland Monthly, el cual se publicaría en la edición de enero del siguiente año.
       En 1896, Cather se mudó a Pittsburgh, contratada por la revista Home Monthly, una revista para mujeres. En Pittsburgh, enseñó, por un año, composición de latín, álgebra e inglés en Central High School; después enseñó inglés y latín en Allegheny High School, donde fue nombrada jefa del departamento de inglés.
       En Pittsburgh, Cather siguió escribiendo y publicando cuentos. En 1905, publicó su primera colección de cuentos, The Troll Garden. La colección, de siete cuentos, contenía tres de sus cuentos más conocidos: “A Wagner Matinee”, “The Sculptor’s Funeral” y “Paul’s Case”.
       En 1906, McClure’s Magazine le ofreció un puesto en el equipo editorial, y Cather se mudó a la ciudad de Nueva York. En la revista, Cather publicaría, en series, su primera novela, Alexander’s Bridge (1912), por la que recibiría reseñas muy favorables.
       Cather siguió con tres novelas ambientadas en la pradera: O Pioneers! (1913), The Song of the Lark (1915), and My Ántonia (1918). Las novelas se convirtieron en éxitos populares y críticos.
       En 1923, recibió el Premio Pulitzer por su novela One of Ours. Su siguiente novela, Death Comes for the Archbishop (1928), ha sido incluida en “Las 100 mejores novelas del siglo XX” de Modern Library, así como las cien mejores novelas en inglés de 1923 a 2005, de la revista Time.
       En la década de 1930, los críticos comenzaron a descartarla como una escritora romántica y nostálgica, y, gracias a su política conservadora, su trabajo fue visto como carente de relevancia social. A pesar de estar desalentada por la crítica negativa de su trabajo, Cather continuó escribiendo: siguió siendo una escritora popular cuyas novelas y colecciones de cuentos continuaron vendiéndose bien. Shadows on the Rock fue una de las novelas vendidas en los Estados Unidos en 1931, y Lucy Gayheart (1935) también se convirtió en un éxito de ventas.
       Cather murió de una hemorragia cerebral, el 24 de abril de 1947. Tenía 73 años.


ÍNDICE:
Narrativa:
The Troll Garden and Selected Stories (1905):
Flavia y sus artistas (1905)
El funeral del escultor (1905)
La cabaña del jardín (1905)
Muerte en el desierto (1903)
El matrimonio de Freda (1905)
El concierto de Wagner (1904)
El caso de Paul (1905)
Otros relatos:
Tommy, una persona nada sentimental (1896)
En la divisoria (1896)
El alma de Eric Hermannson (1900)
El caso de la estación de Grover (1900)
El peñasco encantado (1909)
La gitanilla (1912)



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