¿Quién es Vladimir Nabokov?

Vladimir Nabokov

      Vladimir Nabokov es un narrador, poeta, traductor y entomólogo ruso. Aunque principalmente reconocido por su novela Lolita (1955), Nabokov fue finalista siete veces para el premio National Book Award for Fiction.
       Nabokov nació, en el seno de una familia de la aristocracia, el 22 de abril (en el calendario juliano; 10 de abril en calendario gregoriano) de 1899, en San Petersburgo. Su padre, Vladimir Dmitrievich Nabokov (1870–1922), era un abogado liberal, estadista y periodista, autor de numerosos libros y artículos sobre derecho penal y política, y su madre, Yelena Ivanovna (Rukavishnikova), era nieta de un millonario propietario de una mina de oro.
       Nabokov pasó su infancia y juventud en San Petersburgo y en la finca rural Vyra cerca de Siverskaya, al sur de la ciudad. La familia hablaba ruso, inglés y francés en la casa, y Nabokov era trilingüe desde muy temprana edad —de hecho, Nabokov podía leer y escribir en inglés antes que en ruso.
       Mientras asistía a la escuela Tenishev, en San Petersburgo, en 1916, Nabokov publicó su primera colección de poesía, Stikhi (Poemas), una colección de 68 poemas rusos.
       Después de la Revolución de febrero de 1917, el padre de Nabokov se convirtió en secretario del Gobierno Provisional de Rusia y, después de la Revolución de octubre, la familia se vio obligada a huir a Crimea. Vivieron en la finca de un amigo y en septiembre de 1918 se mudaron a Livadiya, en ese momento parte de la República de Ucrania, donde el padre de Nabokov se convirtió en ministro de justicia en el gobierno regional de Crimea.
       Tras la retirada del ejército alemán en noviembre de 1918 y la derrota del Ejército Blanco, a principios de 1919, la familia de Nabokov se exiló en Europa occidental. Se establecieron brevemente en Inglaterra y Vladimir se inscribió en el Trinity College de la Universidad de Cambridge, primero estudiando zoología, luego lenguas eslavas y romances. El escritor recibió su licenciatura en 1922.
       En 1920, la familia de Nabokov se mudó a Berlín, donde su padre creó el periódico Rul’ (Timón). Nabokov los siguió a Berlín dos años después, después de completar sus estudios en Cambridge.
       En marzo de 1922, en Berlín, el padre de Nabokov recibió un disparo mortal del monárquico ruso Piotr Shabelsky-Bork mientras intentaba proteger al objetivo real, Pavel Milyukov, un líder del Partido Democrático Constitucional en el exilio. Poco después de la muerte de su padre, la madre y la hermana de Nabokov se mudaron a Praga.
       Nabokov se quedó en Berlín, donde se había convertido en un reconocido poeta y escritor dentro de la animada comunidad rusa. Para complementar sus escasos ingresos como escritor, enseñó idiomas y dio clases de tenis y boxeo.
       En mayo de 1923, el escritor conoció a una rusa-judía, Véra Evseyevna Slonim, en un baile de caridad en Berlín y se casó con ella en abril de 1925. Su único hijo, Dmitri, nació en 1934.
       En 1936, Véra perdió su trabajo, y Nabokov comenzó a buscar trabajo en el mundo de habla inglesa. En 1937, se fue de Alemania a Francia, y la familia lo siguió. Luego pasó un tiempo en Cannes, Menton, Cap d’Antibes y Fréjus y finalmente se establecieron juntos en París. En mayo de 1940, la familia Nabokov huyó, de las tropas alemanas, a los Estados Unidos, a bordo del barco SS Champlain; con la excepción del hermano de Nabokov, Sergei, quien murió en el campo de concentración de Neuengamme el 9 de enero de 1945.
       La familia se estableció en la ciudad de Nueva York, y el escritor comenzó a trabajar, como voluntario, como entomólogo en el Museo Americano de Historia Natural. Nabokov se unió al personal de Wellesley College en 1941 como profesor residente en literatura comparada. Nabokov fundó el Departamento Ruso de Wellesley. La familia residió en Wellesley, Massachusetts, durante el año académico 1941–42, y en septiembre de 1942 se mudó a Cambridge, donde vivó hasta junio de 1948. Tras una gira de conferencias por los Estados Unidos, Nabokov regresó a Wellesley para el año académico 1944–45 como profesor de ruso. En 1945, se convirtió en un ciudadano naturalizado de los Estados Unidos.
       Nabokov dejó Wellesley en 1948 para enseñar literatura rusa y europea en la Universidad de Cornell, donde enseñó hasta 1959.
       Nabokov escribió Lolita mientras viajaba en viajes de recolección de mariposas en el oeste de los Estados Unidos. Su esposa Véra actuaba como secretaria, mecanógrafa, editora, correctora de pruebas, traductora y bibliógrafa; su agente, gerente de negocios, asesora legal y chofer; su asistente de investigación, asistente de enseñanza y suplente del profesorado.
       En junio de 1953, Nabokov y su familia fueron a Ashland, Oregón. Allí terminó Lolita y comenzó a escribir la novela Pnin. El 1 de octubre de 1953, él y su familia regresaron a Ithaca, Nueva York.
       Después del gran éxito financiero de Lolita, Nabokov pudo regresar a Europa y dedicarse exclusivamente a la escritura. El 1 de octubre de 1961, él y Véra se mudaron al Hotel Montreux Palace en Montreux, Suiza. Permaneció allí hasta el final de su vida. Desde allí realizó giras a los Alpes, Córcega y Sicilia. En 1976 fue hospitalizado con una fiebre que los médicos no pudieron diagnosticar. Fue hospitalizado otra vez en Lausana, en 1977, sufriendo de congestión bronquial severa. Murió el 2 de julio de 1977. Tenía 78 años.


ÍNDICE:
Cuentos:
Vozvrashchenie Chorba (1930):
Bachmann (1924)
Nine Stories (1947):
3. Primavera en Fialta (1936)
7. Érase una vez en Alepo (1943)
Trece relatos (Nabokov’s Dozen):
3. Primer amor (1948)
4. Signos y símbolos (1948)





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